بودكاست التاريخ

أرسل الجنود الأمريكيون إلى فيتنام في جولات ثانية

أرسل الجنود الأمريكيون إلى فيتنام في جولات ثانية

أعلن مسؤولو وزارة الدفاع الأمريكية أن الجيش ومشاة البحرية سيرسلون حوالي 24000 رجل إلى فيتنام في جولات ثانية إجبارية بسبب طول الحرب ، ودوران الأفراد المرتفع الناتج عن سنة الخدمة ، وقلة الإمداد بالجنود ذوي الخبرة. . كان لهذا القرار تأثير سلبي للغاية على معنويات القوات والاستعداد القتالي للقوات الأمريكية في أماكن أخرى من العالم حيث تم نقل القوات لتلبية متطلبات الأفراد المتزايدة في فيتنام.


خلال أغسطس 1964 ، وقعت مواجهتان منفصلتان بين القوات الفيتنامية والأمريكية في مياه خليج تونكين والتي أصبحت تعرف بحادث خليج تونكين (أو يو إس إس مادوكس). ألقت التقارير الأولية من الولايات المتحدة باللوم على فيتنام الشمالية في الحوادث ، لكن الجدل نشأ منذ ذلك الحين حول ما إذا كان الصراع عملاً متعمدًا من قبل القوات الأمريكية للتحريض على الرد.

وقع الحادث الأول في 2 أغسطس 1964. تدعي التقارير أنه أثناء قيامها بدورية لإشارات العدو ، السفينة المدمرة يو إس إس مادوكس تمت ملاحقتها من قبل ثلاثة قوارب طوربيد فيتنامية شمالية من سرب الطوربيد 135 التابع للبحرية الشعبية الفيتنامية. أطلقت المدمرة الأمريكية ثلاث طلقات تحذيرية ورد الأسطول الفيتنامي بنيران طوربيد ومدفع رشاش. في المعركة البحرية اللاحقة ، مادوكس أكثر من 280 قذيفة. لحقت أضرار بطائرة أمريكية وثلاث زوارق طوربيد في فيتنام ، وأفادت الأنباء عن مقتل أربعة بحارة فيتناميين وإصابة أكثر من ستة آخرين. لم تبلغ الولايات المتحدة عن وقوع إصابات و مادوكس كانت غير تالفة نسبيًا باستثناء ثقب رصاصة واحدة.

في 4 أغسطس ، تم تقديم حادثة منفصلة من قبل وكالة الأمن القومي ادعت أن الأسطول الأمريكي تمت ملاحقته مرة أخرى بواسطة قوارب طوربيد ، على الرغم من أن التقارير اللاحقة كشفت أن الحادث كان مجرد قراءة لصور رادار كاذبة وليس صراعًا حقيقيًا. اعترف وزير الدفاع في ذلك الوقت ، روبرت س. ماكنمارا ، في فيلم وثائقي صدر عام 2003 بعنوان "ضباب الحرب" أن الحادثة الثانية لم تحدث أبدًا.


إحصائيات التعداد و & # 8220I خدموا في فيتنام & # 8221 Wannabees

1713823 من الذين خدموا في فيتنام كانوا لا يزالون على قيد الحياة حتى أغسطس 1995 (أرقام التعداد).

خلال نفس التعداد السكاني ، كان عدد الأمريكيين الذين يزعمون كذباً أنهم خدموا: 9،492،958.

اعتبارًا من التعداد الحالي الذي تم إجراؤه خلال أغسطس 2000 ، يقدر عدد المحاربين القدامى في فيتنام الذين بقوا على قيد الحياة: 1،002،511. من الصعب تصديق هذا ، فقد ما يقرب من 711000 بين عامي 95 و 00. هذا هو 390 في اليوم. خلال هذا التعداد السكاني ، كان عدد الأمريكيين الذين يزعمون خطأً أنهم خدموا في البلاد: 13853.027. من خلال هذا الإحصاء ، فإن أربعة من أصل خمسة ممن يدعون أن يكونوا بيطريين فيتنام ليسوا كذلك. وهذا يجعل حسابات الأحياء ، حتى في عام 2017 ، صعبة الصيانة.

أفاد مؤشر خدمة الحرب الفيتنامية التابع لوزارة الدفاع والذي قدمته رسميًا مكتبة الحرب أنه يحتوي على أخطاء تفيد بأن 2،709،918 فردًا عسكريًا أمريكيًا خدموا في البلاد. أدت التصحيحات والتأكيدات على هذا الفهرس الخاطئ إلى إضافة 358 فردًا عسكريًا أمريكيًا تم التأكد من أنهم خدموا في فيتنام ولكن لم يتم إدراجهم في الأصل من قبل وزارة الدفاع (جميع الأسماء موجودة حاليًا في الملف ويمكن الوصول إليها على مدار الساعة طوال أيام الأسبوع).

أنتجت الفظائع المعزولة التي ارتكبها الجنود الأمريكيون سيلًا من الغضب من النقاد المناهضين للحرب ووسائل الإعلام بينما كانت الفظائع الشيوعية شائعة جدًا لدرجة أنهم لم يتلقوا أي إشارة إعلامية على الإطلاق. سعت الولايات المتحدة إلى تقليل ومنع الهجمات على المدنيين بينما جعلت فيتنام الشمالية الهجمات على المدنيين محورًا لاستراتيجيتها. تلقى الأمريكيون الذين قتلوا مدنيين عمدًا أحكامًا بالسجن بينما تلقى الشيوعيون الذين فعلوا ذلك الثناء. من عام 1957 إلى عام 1973 ، اغتالت جبهة التحرير الوطنية 36725 فيتناميًا واختطفت 58499 آخرين. ركزت فرق الموت على القادة على مستوى القرية وعلى أي شخص يعمل على تحسين حياة الفلاحين مثل العاملين في المجال الطبي والأخصائيين الاجتماعيين ومعلمي المدارس. - أوراق نيكسون الرئاسية.


كيف يمكنني معرفة ما إذا كان شخص ما في فيتنام من DD214؟

نحن بصدد إضافة أسماء إلى النصب التذكاري لقدامى المحاربين في فيتنام في مدينتنا ونحتاج إلى التحقق من أن الأسماء التي نضيفها هي أسماء قدامى المحاربين الذين كانوا في فيتنام. & # 160 يقول البعض منهم أنهم كانوا في فيتنام و آخرون لا يمكنني العثور على أي شيء يخبرني أنهم كانوا هناك على الإطلاق ، لكنهم أقسموا أنهم كانوا في البلد. & # 160 هل هناك طريقة أخرى بالنسبة لي للتحقق من هذه المعلومات؟

رد: كيف يمكنني معرفة ما إذا كان شخص ما في فيتنام من DD214؟
ريبيكا كولير 14.06.2018 10:03 (в ответ на Dianne Secord)

شكرًا لك على نشر طلبك على History Hub!

في DD 214 ، تحقق من الأقسام التالية للتحقق:

بالنسبة للجيش ، قد لا يساعد ذلك في التحقق من الخدمة في فيتنام لأنها قد تكون وحدة بديلة أو وحدة متمركزة في منطقة أخرى مثل USAREUR (الجيش الأمريكي ، أوروبا)
بالنسبة لسفن البحرية المدرجة ، إذا كانت السفينة مدرجة في هذه القائمة التي أعدتها VA - https://www.benefits.va.gov/compensation/docs/shiplist.docx ، يمكن للمحارب القديم المطالبة بخدمة فيتنام.
بالنسبة لوحدات مشاة البحرية ، تحقق من التسلسل الزمني لقيادة مشاة البحرية على https://www.archives.gov/research/military/marine-corps/command-chronology للوحدات التي كانت متمركزة في فيتنام.
لوحدات القوات الجوية ، يرجى التحقق من القائمة على http://www.afhistory.af.mil/FAQs/Fact-Sheets/Article/639594/usaf-units-serving-in-south-vietnam-1965-1973/

  • 24 - قد تشمل الميداليات أو الأوسمة فيتنام في العنوان مثل ميدالية الخدمة الفيتنامية أو ميدالية حملة جمهورية فيتنام
  • 25 - قد يتضمن التعليم والتدريب الاختصارات RVN (جمهورية فيتنام) أو USARPAC (جيش الولايات المتحدة ، المحيط الهادئ)
  • 30 - قد تشمل الملاحظات التواريخ التي يتم تقديمها في USARPAC فيتنام

أيضًا ، لدى NARA قواعد بيانات مختلفة لفيتنام يمكن استخدامها للتحقق من الخدمة على https://aad.archives.gov/aad/series-list.jsp؟cat=WR28. هم في الغالب قوائم الضحايا ولكن هناك قوائم مثل قاعدة بيانات جوائز البحرية التي يمكن تضييقها حسب المنطقة الجغرافية التي تم فيها الفوز بالجائزة.

يتوفر المزيد من المعلومات عبر بوابة NARA & # 8217s Vietnam على https://www.archives.gov/research/vietnam-war/in-country

نأمل أن تكون هذه المعلومات مفيدة. & # 160 حظًا موفقًا في بحثك!

رد: كيف يمكنني معرفة ما إذا كان شخص ما في فيتنام من DD214؟

انظر أيضًا إلى قسم الميداليات حوالي 3/4 لأسفل في النموذج. إذا كان الشخص مستحقًا لميدالية فيتنام ، فقد كان في فيتنام ، أو في المياه القريبة ، أو في الهواء فوق فيتنام.

رد: كيف يمكنني معرفة ما إذا كان شخص ما في فيتنام من DD214؟

في معظم الحالات ، سيتم إدراجه في DD214 في المربع 26 ، "الأوسمة والميداليات والشارات والإشادات والاقتباسات وشرائط الحملة الممنوحة أو المصرح بها".

يمكن العثور عليه أيضًا في OMPF (ملف الموظفين العسكريين الرسمي) - المعروف أيضًا باسم سترة الخدمة - في صفحة "تاريخ التعيينات" أو شيء مشابه.

كان الشخص المعني متورطًا في SPECOPS أو عمليات سرية أخرى. & # 160 أعرف أفراد البحرية الذين كانوا متمركزين في فيتنام (TAD من أوكيناوا إلى Phu Bhi) الذين لم يذكروا هذا في OMPF أو DD214. & # 160 لكن هناك ملف آخر - مصنف - قد يحتوي على سجلات مهام واجبات تم فصلها وعمليات حساسة أخرى.

سبب معرفتي بوجود هذا الملف الآخر هو أن سجلاتي السرية مع OMPF الخاصة بي تقبع في McDill AFB مع ممثل VA الذي يراجع حالتي.

رد: كيف يمكنني معرفة ما إذا كان شخص ما في فيتنام من DD214؟

USAF Air Cargo Spec 71-73، 63 MAC. & # 160 & # 160 & # 160 & # 160 أنا لست خبيرًا في السجلات العسكرية ولكن تم سحب سجلاتي الكاملة وهناك الكثير مفقود. & # 160 & # 160 & # 160 & # 160 إذا كنت تم تعييني إلى قاعدة في أي مكان في العالم ، وهو موجود في سجلاتك. & # 160 & # 160 & # 160 على سبيل المثال تم تعييني في Norton AFB California وهذا في سجلاتي. & # 160 & # 160 وظيفتي تضمنت طائرات الشحن. & # 160 & # 160 & # 160 قد يقوم الجيش بإرسالك مؤقتًا إلى أي مكان في العالم. & # 160 & # 160 & # 160 تحصل على أوامر TDY = تعيين واجب مؤقت. & # 160 & # 160 إذا تم إرسالي TDY إلى Cam Ranh Bay فيتنام ، فلا يوجد لإثبات ذلك. & # 160 & # 160 لن تظهر رحلة TDY في فيتنام إلا إذا كنت طاقمًا (طيارًا ، وملاحًا ، ومهندس طيران ، ومدير تحميل) .. & # 160 & # 160 & # 160 إذا كان TDY الخاص بك ، وليس مقره في فيتنام ، وليس طاقم الطائرة لم تحصل على ميدالية حملة فيتنام بقدر ما أستطيع أن أقول. & # 160 & # 160 المشكلة التي واجهتها هي أن USAF لم تحتفظ بسجلات TDY لذلك لا يوجد شيء في ملفي باستثناء القواعد المخصصة. & # 160 & # 160 & # 160 لا أستطيع إثبات TDY الخاص بي الأضواء ما لم أجد شخصًا صادف أنه & # 160 على نفس الرحلة قبل 50 عامًا وتذكرني بما يكفي للتحقق من صدقتي. & # 160 & # 160 & # 160 & # 160 لن يحدث. & # 160 & # 160 أظن أن أحدهم قد رمى للتو من أوراق TDY باعتبارها قضية مسك دفاتر تعتبر غير مهمة. & # 160 & # 160 تذكر أنه في الستينيات والسبعينيات من القرن الماضي جميع الأوراق اليدوية ثم لا توجد ملفات محوسبة كما لدينا اليوم.

رد: كيف يمكنني معرفة ما إذا كان شخص ما في فيتنام من DD214؟

ستظهر سجلات رحلات الطائرة الأماكن. & # 160 أراهن أن القوات الجوية الأمريكية لديها تلك السجلات برقم الذيل. & # 160

رد: كيف يمكنني معرفة ما إذا كان شخص ما في فيتنام من DD214؟

خدمت بعض وحدات القوات الجوية الأمريكية في فيتنام قبل وجود ميدالية الخدمة الفيتنامية ، & # 160 في الفترة من 1961-1965. & # 160 في السنوات الأولى تم منح أعضاء الخدمة في فيتنام ميدالية القوات المسلحة الاستكشافية ، والتي ستظهر في DD- 214. & # 160 يمكن لأعضاء الخدمة اختيار استبدال AFEM بميدالية الخدمة الفيتنامية # 160 لاحقًا.


نظرة عامة على حرب فيتنام الجزء 4: 1964-1968


السناتور واين مورس حول قرار خليج تونكين ، 8/64

في موجة من المشاعر الوطنية ، أقر القرار مجلس النواب 416-0. عارضها اثنان فقط من أعضاء مجلس الشيوخ ، إرنست غرونينغ (ديمقراطي من حزب العدالة والتنمية) وواين مورس (ديموقراطي عن ولاية أوريغون). كان اعتراض السناتور مورس الرئيسي هو دستورية القرار ، الذي سمح بعمل حرب دون إعلان رسمي للحرب. ومع ذلك ، لم يعتقد مورس أيضًا أن الحرب في آسيا كانت قابلة للفوز. مع تمرير القرار ، كان لدى الرئيس جونسون الآن التفويض - ما أشار إليه البعض باسم & quota blank check & quot - لتصعيد عدد القوات القتالية العسكرية التقليدية في فيتنام بشكل كبير وتعديل دورها. وإدراكًا منه للتجربة المقيتة للحرب الكورية وتأثيرها المستمر على الرأي العام ، طمأن جونسون الجمهور الأمريكي من خلال رفض الاستراتيجيات التي:

"أعتقد أنه سيوسع الحرب ويصعد الحرب ، وينتج عنه التزامنا بعدد كبير من الأولاد الأمريكيين لخوض حرب أعتقد أنه يجب أن يخوضها صبية آسيا للمساعدة في حماية أراضيهم. ولهذا السبب ، لم أختر توسيع الحرب ".

خلال الحملة ، بدأت محادثات السلام بشأن فيتنام في باريس. علق الديمقراطيون آمالهم في الانتخابات على تحقيق بعض النتائج هناك. ومع ذلك ، تشير الدلائل إلى أن ممثلين عن حملة نيكسون أبلغوا حكومة جنوب فيتنام أنهم سيحصلون على اتفاق سلام أفضل مع الجمهوري في البيت الأبيض مما سيفعلونه مع ديمقراطي. انسحبت جنوب فيتنام من المفاوضات عشية الانتخابات وفاز نيكسون. استؤنفت المفاوضات بعد ذلك بوقت قصير.


وصول يو إس إس ثيودور روزفلت إلى فيتنام ، لتصبح ثاني ناقلة جوية أمريكية تزورها منذ السبعينيات

وصلت حاملة الطائرات يو إس إس ثيودور روزفلت يوم الخميس إلى فيتنام ، لتصبح ثاني حاملة طائرات أمريكية تقوم برسم ميناء هناك منذ سقوط سايغون عام 1975.

حاملة الطائرات ، برفقة طراد الصواريخ الموجهة يو إس إس بنكر هيل ، دخلت على البخار في دانانج ، حيث التقى بهم مسؤولون حكوميون وعسكريون فيتناميون وأمريكيون ، وفقًا لبيان صحفي من الأسطول السابع. كان في انتظار الترحيب بالسفن الأدميرال جون سي أكويلينو ، قائد الأسطول الأمريكي في المحيط الهادئ ، والسفير الأمريكي في فيتنام دانيال كريتنبرينك.

وجاءت دعوة روزفلت وجماعتها الضاربة ، التي يبلغ مجموع أفرادها 6500 عسكريًا ، إلى الميناء بعد مرور 25 عامًا على تطبيع العلاقات الدبلوماسية بين الخصمين السابقين.

أعلن الأدميرال فيل ديفيدسون ، قائد القيادة الأمريكية في المحيطين الهندي والهادئ ، الثلاثاء أن روزفلت سيتوقف في فيتنام.

"انها حقيقة. قال ردا على سؤال أحد المراسلين خلال 2020 West ، وهو مؤتمر بحري في سان دييغو ، "لدينا TR تدخل في دانانج هذا الأسبوع.

أفاد موقع أخبار بي بي سي باللغة الفيتنامية على الإنترنت أن روزفلت سيبقى في الميناء خمسة أيام. من المتوقع أن يشارك طاقم المجموعة الضاربة في مشاريع خدمة المجتمع والمسابقات الرياضية وغيرها من الأحداث ، وفقًا للأسطول السابع.

قال النقيب بريت كروزير ، قائد روزفلت ، وفقًا للأسطول السابع: "لن تؤدي هذه الزيارة إلى تعزيز علاقتنا الدفاعية الثنائية فحسب ، بل ستساعد أيضًا على تعزيز علاقاتنا الثقافية والمهنية".

غادرت مجموعة ثيودور روزفلت كاريير سترايك سان دييغو في 17 يناير لنشرها في منطقة المحيطين الهندي والهادئ.

تضم المجموعة الضاربة أيضًا مدمرات الصواريخ الموجهة USS Russell و USS Paul Hamilton و USS Pinckney و USS Kidd و USS Rafael Peralta.

قامت حاملة الطائرات يو إس إس كارل فينسون بأول زيارة تاريخية إلى دانانج في مارس 2018.

علق ديفيدسون يوم الثلاثاء على الأهمية المتزايدة لدعم فيتنام لجهود الولايات المتحدة لصد مطالبات الصين الواسعة والمتنازع عليها بالسيادة على معظم بحر الصين الجنوبي ، الذي يحد أيضًا فيتنام وماليزيا والفلبين.

قال ديفيدسون إن فيتنام كانت "صريحة للغاية وداعمة" لعمليات حرية الملاحة الأمريكية بالقرب من الجزر التي تطالب بها الصين في بحر الصين الجنوبي. تبحر البحرية السفن بالقرب من الجزر التي تطالب بها الصين في استعراض خفي للقوة خلال تلك العمليات.

وقال إن فيتنام تترأس أيضًا رابطة دول جنوب شرق آسيا هذا العام ، وبالتالي تتولى زمام المبادرة في التفاوض بشأن مدونة سلوك مع الصين بشأن "قواعد الطريق" المحددة لحركة الملاحة الجوية والبحرية الدولية في بحر الصين الجنوبي.

لدى الولايات المتحدة اهتمام متزايد بتعميق العلاقات العسكرية مع فيتنام ، الدولة التي كانت أمريكا في حالة حرب معها في الستينيات وأوائل السبعينيات.

أصبحت أهمية فيتنام كشريك إقليمي أكثر أهمية الشهر الماضي بعد أن تحرك الرئيس الفلبيني رودريغو دوتيرتي لإنهاء اتفاقية القوات الزائرة لبلاده مع الولايات المتحدة.

إذا اتبع Duterte هذا الإنهاء ، "الولايات المتحدة الوصول إلى الموانئ في فيتنام على أساس منتظم سيصبح أكثر إلحاحًا لدعم دوريات الوجود البحري الأمريكي في بحر الصين الجنوبي "، كتب كارلايل ثاير ، الأستاذ الفخري في جامعة نيو ساوث ويلز في أكاديمية قوة الدفاع الأسترالية ، يوم الثلاثاء في نبذة عامة عن ثاير للاستشارات.

وقال ثاير إن الولايات المتحدة حاولت وفشلت العام الماضي في إقناع فيتنام بالموافقة على زيارات حاملات الطائرات الأمريكية على أساس سنوي. وقال: "كان هذا الاقتراح جزءًا من مبادرة دبلوماسية أمريكية أكبر لرفع العلاقات الثنائية إلى شراكة استراتيجية".

"من المحتمل أن يكون تدخل الصين في المنطقة الاقتصادية الخاصة بفيتنام في المياه بالقرب من بنك فانجارد لعدة أشهر العام الماضي بمثابة نقطة تحول."


أرسل الجنود الأمريكيون إلى فيتنام للجولات الثانية - التاريخ

لقد أشرت إلى كتيب My Tour 365 الذي حصلت عليه في جولتي الثانية في ETS.
(جولة 365 إصدار صيف 1971)
يتم مسح بقع الجيش الأمريكي من هذا الكتيب ،
والأقوال أعيد كتابتها من هذا الكتيب.
تعكس هذه المعلومات الإضافات من منظور مختلف ، نحن الجنود الذين كنا نحاول البقاء على قيد الحياة ، لأن الرئيس والكونغرس الأمريكي ، والشعب الأمريكي الذي انتخب ذلك الكونجرس الأمريكي ، بذلنا قصارى جهدنا ربما يمكننا بموجب الشروط التي وضعها الكونغرس والشعب الأمريكي ، بينما كنا في فيتنام.

تعليقاتي الشخصية:
عندما احتج بعض الأشخاص على القصف في فيتنام ، وأثروا في سياسة الولايات المتحدة في فيتنام ، توقفوا عن القصف ،
وتخيل ماذا،
قُتل المزيد من جنودنا ومدنيينا الأمريكيين (فيتناميون جنوبيون ونساء وأطفال ورضع) ، لأن الفيتناميين الشماليين قاموا دون هذا القصف بنقل المزيد من الذخيرة عبر كمبوديا على طريق هو تشي مين ، لقتل المزيد من الناس.
الآن ، من هم قتلة الأطفال ، كان المتظاهرون الذين أوقفوا القصف مسؤولين عن عمليات قتل أكثر بكثير من أي جندي أمريكي في أي وقت مضى ، إذا كانوا يعرفون فقط ما هو التأثير الذي يمكن أن يحدثوا.
هناك حصلت على ذلك من صدري.


الحقيقة حول مشاة البحرية المفقودين في المعركة الأخيرة في حرب فيتنام

الحنفية ، الحنفية. طرق سكوت ستاندفاست الباب مرة أخرى. كان هناك لعدة دقائق ، يقف أمام منزل من طابق واحد من الطوب في نيسيفيل ، فلوريدا ، في يوم دافئ وجاف في نوفمبر 2015. كان جندي البحرية السابق البالغ من العمر 59 عامًا وزوجته يقودان السيارة أكثر من 11 ساعة للوصول إلى هنا ، على أمل الإجابة على سؤال ظل يطارده لمدة 40 عامًا. طرق مرة أخرى. هذه المرة ، أصعب. بوم ، بوم ، بوم! لا يزال هناك جواب.

منذ حوالي أربعة عقود ، قاتل Standfast في المعركة الأخيرة لحرب فيتنام ، وذاكرته عنها حادة و mdash من مواقع العدو إلى أوراق الشجر الغابية الخانقة. لكن ليس ما يتذكره هو ما يزعجه ، إنه ما لا يتذكره عن ذلك اليوم المؤلم. لقد جرب كل شيء. في عام 2015 ، انضم إلى مجموعة من قدامى المحاربين في رحلة العودة إلى ساحة المعركة حيث التقوا بأعدائهم السابقين. تصافح البعض في محاولة للمسامحة والمضي قدما. التجربة ساعدت ولكن لم تكن كافية. قال لي عبر الهاتف وهو يختنق: "لقد تم حظره". "أنا آسف."

في 15 مايو 1975 ، قاتل Standfast ، الذي كان حينها عريفًا وقائد فرقة مع كتيبة مشاة تابعة لسلاح مشاة البحرية الأمريكية ، فيما يعرف باسم ماياجيز حادثة ، معركة دامية منسية في الغالب على جزيرة كمبودية يشار إليها عادة باسم كوه تانغ. بدأت عندما استولى جنود الخمير الحمر على سفينة حاويات أمريكية وطاقمها قبالة سواحل كمبوديا. جاء الجيش الأمريكي لإنقاذهم ، لكن العشرات من أفراد الخدمة لقوا حتفهم أثناء العملية. وأشاد الرئيس جيرالد فورد بالمهمة باعتبارها نجاحًا باهرًا ، ولكن في خضم فوضى خروجهم ، فقد ثلاثة من مشاة البحرية: جوزيف هارجروف وغاري هول وداني مارشال. حقق المارينز في وقت لاحق وقالوا إن الثلاثة قد عصوا الأوامر بعدم وصولهم إلى المروحيات في الوقت المناسب ، ومن المحتمل أنهم قتلوا قبل إقلاع المروحية الأمريكية الأخيرة.

بعد الحادث ، تمتعت فورد بواحدة من أكبر الارتفاعات في معدلات الموافقة الرئاسية ، لكن صدمة المعركة واختفاء زملائهم العسكريين قضمت في مشاة البحرية مثل Standfast. كان الرجال الثلاثة المفقودون أعضاء في فريق مدفع رشاش مخصص لفرقته. كان من المفترض أن يجلسوا بجانبه في تلك المروحية الأخيرة. بدلا من ذلك ، اختفوا.

لا يتذكر Standfast إخبارك أنه مفقود في تلك الليلة. لا يتذكر أي شخص ضغط للعودة من أجلهم. إنه يعلم أنه ذهب إلى حفل تأبين رفاقه الذين سقطوا ، لكنه لا يتذكر ذلك أيضًا. آخر شيء يتذكره هو أن مروحيته تهبط في الظلام على حاملة طائرات. كل شيء بعد ذلك فارغ. ربما تكون طريقة لحماية نفسه من الألم. لقد تمكن في الغالب من إبقاء هذا الألم مخفيًا ، ولكن هناك علامات على ذلك تحت جسده الصلب ، jarhead fa & ccedilade. في بعض الأحيان يكون ودودًا وهادئًا في اللحظة التالية يكون صارمًا ومنسحبًا.

لقد جاء إلى نيسفيل لأن كاري تورنر ، ابن عم هارجروف ، اتصل قبل أسابيع بأخبار مفاجئة: ادعى مراقب سابق بالقوات الجوية أنه يعرف ما حدث لابن عمه وللمارينز الآخرين. بدأ Standfast على الفور في التخطيط لرحلته.

الآن ، بينما كان يقف أمام ذلك الباب المغلق ، يطرق وينتظر ، تساءل عما إذا كانت المكالمة خدعة. ورأى الصامد أحد الجيران ، فقال له إنه المنزل الصحيح وأن الرجل في المنزل. لذلك قرع مرة أخرى ، وانتظر أكثر. وبعد ذلك ، بعد عدة دقائق ، تحركت الستارة فوق النافذة المجاورة للباب ، وأطل رجل ذو شعر رمادي بنظارات ذات إطار داكن بحذر. أظهر له Standfast بطاقته الشخصية المخضرمة وشرح من هو ولماذا كان هناك. دافع عن الحقيقة التي هربت منه كل هذه السنوات.

ستارة مغلقة. تحول المقبض. فُتح الباب ودخل الصمود وزوجته إلى المنزل.

بمجرد الدخول ، أخبرهم الرقيب السابق في القوات الجوية روبرت فيلي بكل ما يعرفه عن الرجال الثلاثة الذين اختفوا على شواطئ كوه تانغ الملطخة بالدماء ، الرجال الثلاثة الذين لم يتم العثور على رفاتهم رسميًا ، ولكن أسماؤهم من بين آخر الأشخاص الذين تم وضعهم في فيتنام. الجدار التذكاري للمحاربين القدامى في واشنطن العاصمة ، الرجال الثلاثة الذين لا يزال اختفاؤهم المأساوي أحد آخر الألغاز الدائمة لواحدة من أكثر الحروب الأمريكية كارثية.

بيادق الأسرى

كانت هناك قضايا قليلة في أمريكا أكثر إثارة للجدل أو إيلاما من مصير آلاف الجنود الأمريكيين الذين سُجنوا أو فُقدوا خلال حرب فيتنام. في كتابه، حتى يأتي آخر رجل للمنزليشير مايكل ألين ، أستاذ التاريخ المشارك في جامعة نورث وسترن ، إلى أن الرئيس ريتشارد نيكسون ورجل مدشا الذي شن حملته في عام 1968 بشأن "خطته السرية" لإنهاء الصراع ، وكان من أوائل المدششين الذين قاموا بتسييس القضية ، حيث عرضوا زوجات السجناء على شاشات التلفزيون في عام 1969 لتبرير توسع الحرب. "لدينا هؤلاء الأوغاد الليبراليون الفارون الآن!" وبحسب ما ورد صاح.

تعهدت إدارة نيكسون بأن الولايات المتحدة لن تغادر فيتنام أبدًا حتى يعود آخر فرد من أفراد الخدمة إلى الوطن ، وكتب ألين ، فقد قامت بتضخيم عدد الأمريكيين الذين يُحتمل أن يكونوا في الأسر لتقويض أولئك الذين ينادون بالانسحاب السريع. كانت هذه استراتيجية رابحة حتى انقلبت فجأة على نيكسون. مع استمرار الحرب واستمر الفيتناميون في استخدام الأسرى الأمريكيين في دعايتهم الساخرة و [مدشثث] بدأت هذه العائلات في التحدث علنًا ضد الصراع ، مطالبة واشنطن بإعادة رجالها إلى الوطن. يقول ألين: "أصبح [السجناء] أولادًا يُظهرون التضحية الأمريكية في حرب فيتنام" نيوزويك.

في يناير 1973 ، أنهت الولايات المتحدة عملياتها القتالية العسكرية المباشرة في فيتنام ، لكن الحرب على أسرى الحرب الأمريكيين استمرت. بعد وقت قصير من توقيع اتفاق السلام في باريس ، قال ألين إن أقل من نصف عدد الجنود الأمريكيين الذين قال البيت الأبيض إنهم في عداد المفقودين أو أنهم أعادوا من قبل الفيتناميين الشماليين. أكدت إدارة نيكسون أن كل سجين قد أعيد. لكن ادعاءاتها المضخمة في وقت سابق تركت العديد من العائلات تشعر بالمرارة والريبة في وقت كانت فيه فضيحة ووترغيت تضعف بالفعل الثقة في الحكومة. يقول ألين: "هذا هو الوقت الذي تبدأ فيه أسطورة أسير الحرب المتخلف عن الركب في الظهور".

على مدى العقدين التاليين ، استمرت هذه العائلات في المطالبة بإجابات (وتوجيه اللوم) ، مما أدى إلى تحقيقات وحتى جلسات استماع في الكونجرس. خلال الثمانينيات ، غالبًا ما تم استغلال هذه الجهود من قبل المشرعين و mdashmostly من اليمين المتطرف و mdashto يتهمون خصومهم بالضعف ، كما يقول ألين ، وبما أن أسرى الحرب أصبحوا عنصرًا أساسيًا في الثقافة الشعبية من خلال أفلام مثل رامبو و فى عداد المفقودين، أصبح الجمهور أكثر سخرية من حكومة كذبت مرارًا وتكرارًا بشأن حرب فيتنام ، من حادثة خليج تونكين إلى سقوط سايغون.

في غضون ذلك ، كان باحثون مثل لين أوشي يحاولون إثبات أن الجنود الأمريكيين ما زالوا محتجزين. لقد اكتشفت دراسة الحكومة لعام 1976 Project X ، والتي قالت إن ما يصل إلى 57 أمريكيًا لا يزالون في الأسر في جنوب شرق آسيا و mdashand the Tourison Memos ، والتي قالت إن بعض أفراد الخدمة الأمريكية الذين أعلنت الولايات المتحدة وفاتهم جعلوها قيد الاحتجاز لدى العدو على قيد الحياة. قدم O'Shea أيضًا الحساب الأكثر اكتمالاً حتى الآن لعملية تغيير الجيب ، وهي خطة عام 1981 من قبل إدارة ريغان لإنقاذ أسرى الحرب من لاوس. (تم إحباط العملية بسبب تسريبات الكونجرس وضعف المعلومات الاستخباراتية التي قدمتها وكالة المخابرات المركزية).

ومع ذلك ، لم يُجب أحد بشكل قاطع على سؤال حول مصير الرجال المفقودين الذين هرعوا لإنقاذهم إس إس ماياجويز. رفض سلاح مشاة البحرية التعليق على هذه القصة ، ولكن خلال السنوات الخمس الماضية ، من خلال القيام برحلات إلى كمبوديا ، وقراءة آلاف الصفحات من وثائق الحكومة الأمريكية وإجراء مقابلات مع المقاتلين من كلا الجانبين وكذلك المسؤولين العسكريين الكمبوديين الحاليين ، اكتشفت أمرًا مزعجًا تفاصيل جديدة بشأن ما حدث لهؤلاء الرجال والمعلومات التي احتفظت بها حكومة الولايات المتحدة عن أصدقائهم وعائلاتهم لعقود.

حزن سعيد ، كوه تانغ

بعد ظهر يوم 12 مايو 1975 ، أ ماياجيز، سفينة شحن أمريكية ، كانت مسافرة من سايغون (الآن مدينة هو تشي مينه ، فيتنام) إلى ساتاهيب ، تايلاند ، عندما أطلقت قوات الخمير الحمر النار عليها عندما كانت على بعد ميلين من الأراضي الكمبودية. ومع توقف السفينة ، صعد على متنها سبعة بحارة من الخمير يحملون بنادق من طراز AK-47 وقاذفات صواريخ. تمكن الطاقم من إرسال إشارة استغاثة تلقتها شركة خاصة في جاكرتا بإندونيسيا وأرسلت إلى السفارة الأمريكية هناك. في غضون ساعات ، علم المسؤولون في واشنطن بالاختطاف وسارعوا بالقوات الجوية وأرسلوا البحرية وحشدوا مشاة البحرية من غابات أوكيناوا.

راقب طيارو البحرية من أعلى مسلحين من الخمير الحمر وهم يرسوون السفينة ماياجيز بالقرب من كوه تانغ وأخذ الطاقم نحو البر الرئيسي. لكن المسؤولين الأمريكيين تجاهلوا هذه المعلومات الاستخبارية إلى حد كبير واستمروا في التخطيط لعملية إنقاذ في الجزيرة. قدر مسؤولو الدفاع أن هناك ما يصل إلى 200 من مقاتلي الخمير الحمر المتمرسين المسلحين بأسلحة ثقيلة هناك ، لكن لم ينقل أحد هذه المعلومات إلى مشاة البحرية الذين أمروا بمهاجمة الجزيرة. قيل لهم أن يتوقعوا ما بين 20 و 40 من كبار السن والمزارعين.

في وقت مبكر من صباح يوم 15 مايو ، انطلقت أربع مروحيات أمريكية باتجاه الطرف الشمالي لكوه تانغ ، وسرعان ما أطلق الخمير الحمر طائرتين من السماء. تحطمت كلاهما على الشاطئ أو في المياه الضحلة ، ووصل عدد قليل من الناجين إلى خط الأشجار. أُجبر آخرون ، بعضهم مصابين بجروح بالغة ، على السباحة تحت نيران ذبلت في البحر ، حيث أنقذهم جنود أمريكيون على متن قارب صغير أرسل من مدمرة قريبة. كان أداء المروحيتين الأخريين أفضل قليلاً فقط وألحق مدفعي الخمير الحمر الضرر بكليهما أثناء محاولتهما إنزال مشاة البحرية. وعاد أحدهما إلى الساحل التايلاندي لهبوط اضطراري ، وخرج الآخر إلى البحر حيث تحطمت ، مما أسفر عن مقتل طيار واحد.

لكن في النهاية ، وصل 131 من مشاة البحرية ورجال البحرية والطيارين إلى الجزيرة ، وقاتلوا جنود الخمير الحمر لمدة 14 ساعة في أماكن قريبة.

بعد الظهر بقليل ، وصل Standfast مع 100 تعزيزات ، بما في ذلك فريق مدفع رشاش و mdashHargrove و Hall و Marshall. أبلغت القوات الجديدة مشاة البحرية على الأرض أن مدمرة أمريكية قد استعادت ماياجيز الطاقم في ذلك الصباح ، على غير هدى في قارب صيد ، وأن مشاة البحرية قد استولوا على السفينة. الترجمة: لقد تم إرسالهم إلى معركة حربية خام دون سبب. أمر المسؤولون في واشنطن بالانسحاب ، لكن التخطيط والتنفيذ سيستغرق بعض الوقت ، لذلك كان على مشاة البحرية الانتظار حتى يأتي أسطول طائرات الهليكوبتر المتضرر لإنقاذهم.

عندما طار سيل من الرصاص في الهواء ، وضع Standfast فريق مدفعه الرشاش على أقصى الجانب الأيمن من موقع Marine. قام الرقيب كارل أندرسون بوضع مشاعل تعويضية أمام الفريق وفحص الخطوط للتأكد من أن زملائه العسكريين بخير ، كما يقول. ثم بدأت القاذفات الأمريكية في قصف الغابة ، وانحسر إطلاق النار مع تراجع الخمير الحمر.

لكن مع حلول الظلام واقتربت مروحيات الإنقاذ ، زحف الشيوعيون عائدين إلى فتحات العنكبوت وشنوا هجومًا آخر على الأمريكيين. واجه طيارو القوات الجوية نيرانًا كثيفة في طائرات هليكوبتر تعمل بالكاد ، حيث جاءوا في وقت واحد لإنقاذ مشاة البحرية ، الذين كانوا يحاولون دحر الشيوعيين. لكن مع وجود عدد أقل من الجنود الأمريكيين على الأرض ، تقدم الخمير الحمر. على الشاطئ الغربي ، مع تزايد عدد الأمريكيين الذين صعدوا إلى طائرات الهليكوبتر ، تولى الكابتن جيمس ديفيس مسؤولية الجنود المتبقين. البعض ، مثل هارجروف وهال ومارشال ، لم يلتق قط من قبل. في مرحلة ما ، توجه ديفيس إلى موجات الأثير ليقول إنهم على بعد دقائق من التجاوز.

قبل أن يحدث ذلك ، صعد إلى المروحية الأخيرة. أخبر بعض أفراد المارينز الذين كانوا على متن تلك المروحية الطاقم أنه لا يزال هناك رجال على الشاطئ. طلب الطاقم الجوي من ديفيس ، أكبر ضابط على متن الطائرة ، أن يدلي بثقله ، لكنه كان متأكدًا نسبيًا من أنه تم القبض على الجميع ، وفقًا لنصوص إذاعية تابعة لسلاح الجو.

خلال الساعات القليلة التالية ، كرر المسؤولون العسكريون مزاعم ديفيس مرارًا وتكرارًا حتى أدركوا أنه كان مخطئًا.

أشباح في الراديو

كان الرقيب في القوات الجوية روبرت فيلي وراء وحدة التحكم اللاسلكية الخاصة به على متن EC-130E Airborne Battlefield Command and Control Center ، وهي طائرة نقل عسكرية مزودة بمعدات اتصالات متطورة. قام فيلي وفريقه بتنسيق المعركة ، والتواصل مع القادة والدعم الجوي والرجال على الأرض. عندما كانت المروحية الأخيرة تغادر ، سمع فيلي ورفاقه عبر الراديو أنه تم القبض على جميع المارينز. كانوا يوجهون الضربات الجوية القليلة الماضية على الجزيرة قبل العودة إلى ديارهم.

بعد الساعة 8:20 مساءً بقليل ، هسهس راديو فيلي ، وسمع صوتًا أمريكيًا يسأل عن موعد عودة المروحية التالية لإحضارهم. شعر فيلي بالحيرة لأنه علم أنه لم يعد هناك المزيد من طائرات الهليكوبتر في طريق العودة إلى الجزيرة. في الواقع ، كانت هناك طائرات حربية متجهة ، مستعدة لخرطوم المياه. سأل فيلي المتصل إذا كان في موقع الالتقاط الأخير ولماذا لم يستقل المروحية. يتذكر فيلي الرجل قائلاً: "طُلب منا وضع نيران مستترة [للمروحيات] وقد عادوا من أجلنا".

اعتقد فيلي على الفور أنها خدعة من الخمير الحمر لجذب المزيد من المروحيات ، لذلك طلب من المتصل رمز المصادقة. لم يتردد مشاة البحرية في الرد بشكل صحيح مع الرد المناسب. يقول فيلي إن رئيسه أخبر قادة البحرية أنه لا يزال هناك مشاة البحرية في الجزيرة. بعد ذلك بوقت قصير ، رد القادة: قالوا إن ديفيس أخبرهم أن الجميع قد تم محاسبتهم.

أجرى قائد فيلي اتصالاً لاسلكيًا بمدمرة في المنطقة ، و الولايات المتحدة هارولد إي هولت. شخص ما على هولت أوعز له أن يشق مشاة البحرية المهجورون طريقهم إلى البحر ، حيث سيحاولون اصطحابهم. يقول فيلي إن الرجال لم تعجبهم تلك الخطة ، لكنهم ما زالوا يعتقدون أن طائرة هليكوبتر ستأتي لإنقاذهم.

يذكر تقرير سلاح مشاة البحرية عن اختفاء الرجال الثلاثة أن أحدهم كان سباحًا فقيرًا والاثنان الآخران لا يستطيعان السباحة على الإطلاق ، لذا فإن التوجه بعيدًا إلى البحر في الظلام سيكون أمرًا خطيرًا. قال فيلي لجندي مشاة البحرية عبر الراديو إنه يجب أن يختبئ هو والآخرون على الفور ، لأن الطائرات الحربية كانت على وشك الوصول. قال جندي البحرية ، "روجر" ، وسرعان ما قصفت طائرتان حربيتان الجزيرة بنيران المدافع.

بعد وابل ، دعا فيلي مشاة البحرية مرة أخرى. لم يكن هناك جواب.

`` ظننت أنني مخطئ "

فيلي ليس الوحيد الذي يشكك في نسخة مشاة البحرية لما حدث لهؤلاء الجنود الثلاثة. وقال الجندي ديفيد فاغنر ، من بين جنود آخرين من مشاة البحرية ، للمحققين إن المدفعيين الثلاثة قاموا بتغطيته أثناء قيامه بتحميل الرجال الجرحى على طائرات الهليكوبتر وقال مدشاند إنه أعطى ذخيرة هول.

يتذكر الرقيب في القوات الجوية راي بوران جونيور دعوة مشاة البحرية للمساعدة في تعزيز مطالبة فيلي. يقول: "تحدث [أحد أفراد مشاة البحرية] مع شخص ما [على متن طائرة فيلي]". Buran was manning a different console on Velie's aircraft, so he was not privy to the conversation, but he recalls hearing that the Marines were being chased and taking heavy ground fire, which differs slightly from Velie's account.

Anderson, the last American to see the three alive, according to military reports, doesn't recall seeing them at the landing zone, but he does remember their call after the last chopper lifted off. He says he heard a recording of it in Okinawa, several days after the battle, while he was under investigation for leaving the Marines behind (he was cleared of responsibility). "There was a tape of [the Marines] that I thought the enemy had made," he says. (According to Velie, the Americans recorded all radio communications with Marines on the ground.) "It was definitely Hall, Marshall and Hargrove," Anderson adds. He can't remember what they said, but he didn't hear Cambodian voices on the tape, he says, and there was no evidence of coercion. "[The tape] got to me. I thought I was at fault."

With the three Marines possibly still alive but no longer responding, the U.S. military had a difficult decision to make. Velie says there were many possible reasons the Marines on the beach didn't get back on the radio. His aircraft could have moved out of their range. Or they had been wounded or forced to hide because Khmer Rouge fighters were nearby. Because of their poor swimming ability, he doubts they tried going out to sea. His aircraft stayed in the area until after midnight, hoping to make contact again, but the radio remained silent.

Davis died in 2012. But years earlier, he told CBS News he had volunteered to go back to the island, but his request was denied. Velie, Anderson and Buran agree that returning to Koh Tang would have been incredibly dangerous. "There were no resources [to go back for them]," Buran says referring to the damaged helicopters. "Everything was shot down or shot up."

There really was only one hope left for the missing machine gun team: the Navy SEALs.

Advocating Suicide

On the night of May 15, Tom Coulter, then a lieutenant and leader of Navy SEAL Team 1's Delta Platoon, arrived on the aircraft carrier الولايات المتحدة بحر المرجان while the smoke still hung above the Koh Tang battlefield. Coulter hadn't heard about that mysterious last radio call, but sailors on the Holt said there was "a problem with the head count." Coulter met with Navy Vice Admiral Robert Coogan, the Navy's on-scene commander, and their meeting quickly turned heated. Coogan wanted to drop fliers over Koh Tang announcing that the SEALs were coming, Coulter says, then send the men ashore, unarmed, during the day to retrieve "Marine bodies" that "may or may not be on the beach." Coulter thought Coogan was advocating suicide. "I told him we would not be taking that mission."

Coulter eventually persuaded the brass that the SEALs should plan their own mission. He suggested they go in armed and at night, to avoid being detected. He and his 13 men then headed to the Holt with two inflatable boats, and the destroyer turned back toward Koh Tang.

The hour was late, Coulter recalls, when he was called into Holt Commander Robert Peterson's quarters for a conference call with the White House. He doesn't think President Ford was on the call, and he can't be 100 percent certain, but he believes Coogan was on it, as was Secretary of Defense James Schlesinger and Secretary of State Henry Kissinger. "Someone on the call had an accent," he says, referring to the German-born Kissinger. They were canceling the SEAL rescue operation, Coulter recalls, because "the risk was too high." Kissinger did not respond to نيوزويك requests seeking comment. Coogan his superior at the Pacific Command, Admiral Noel Gayler and Schlesinger are dead. Acting Joint Chiefs of Staff Chairman Admiral James Holloway III tells نيوزويك through a spokesman that he was not aware of any reports about Marines being left behind and that he does not recall any follow-up discussions about them.

The following day, the destroyer الولايات المتحدة Henry B. Wilson patrolled the coast of Koh Tang, looking for signs of survivors, while aircraft overhead scanned the thick jungle canopy, but there was no sign of Hargrove, Hall or Marshall. The U.S. decided not to launch a rescue mission.

Two weeks later, Velie says, his superiors ordered him to never discuss the radio call again, but to this day, he can't shake it. "I was the last one to talk to them," he says. "I had to tell them that no one was coming back for them."

Bodies Dumped on the Beach

In the fall of 2012, I traveled to Phnom Penh, Cambodia, where I met the former garrison commander of Koh Tang in an empty café. Em Son is a thin, one-legged man with sun-leathered skin. At first glance, he looked too feeble to be the seasoned special forces commander and close associate of Pol Pot he claimed to be. But his eyes told a different story&mdashthey were dark, empty, fearsome.

In the days following the Mayaguez battle, Son claimed he and his comrades noticed food was missing from a hut near the east beach. They accused each other, then set a trap to nab the thief. Later that evening, they caught Hargrove and held him overnight in a makeshift cell, where he told them about the two other surviving Marines. (Son said Hargrove gave up that information without being tortured.) The next day, as Son and several Khmer Rouge soldiers marched Hargrove to another holding area, the Marine tried to escape. Son said he shot him in the leg, and Hargrove fell. Then Son said he walked over to him and fired again, killing him on the spot. (He said killing him was humane, because there was no medical treatment for miles.) The Khmer Rouge, Son says, buried Hargrove by a mango tree nearby. Later that day, they caught Hall and Marshall, Son says, and took them to the mainland, where they handed them over to Khmer Rouge navy chief Meas Muth. The Communists held the Marines at a temple converted into a prison, but eventually, Son says, the guards marched the two Marines out to the beach, where they beat them to death. (Muth declined a نيوزويك interview request through his lawyers.)

The U.S. government has steadfastly disputed Son's claims, which have changed slightly over time, perhaps to avoid charges at the ongoing United Nations war crimes tribunal at Phnom Penh.

In 2015, I returned to Cambodia, this time with Hargrove's cousin Cary Turner, Standfast and six other veterans of the Koh Tang battle, to meet with Son again. We saw him speak at a ceremony commemorating the 40th anniversary of the battle. There, he told the same story he had given me, only this time he said he had fired a warning shot as Hargrove ran and accidentally killed him.

Turner was frustrated. He had met Son before and heard a similar story. He had been to the island twice and even led excavations. Now, as he and translator Noma Sarvong huddled with the man who had killed his cousin, Turner pleaded with him for the truth about what happened that day, vowing there would be no repercussions.

Son told him a similar war story about Hall and Marshall, but this time his account of Hargrove's death was different. The morning after the battle, he said, five of Son's men went down to a pool near Koh Tang's east beach to get some water to cook rice. The fighters heard a noise on the other side of the water. When they went to investigate, a Marine fitting Hargrove's description opened up on them, killing a Khmer Rouge captain who was Son's friend. Hargrove fought until he ran out of ammunition, and then he was captured. Son said Hargrove had been wounded above the right knee and was hobbled, but the wound was dry, as if he had been shot the previous day. The fighters helped Hargrove into a nearby meadow, where they met up with Son. Hearing that the Marine had just killed his friend, Son shot Hargrove on the spot, by that mango tree, and ordered his men to bury him nearby.

It was a disturbing story, but Turner was confident he finally had the truth&mdashor at least something close enough to it. Son never denied pulling the trigger, and he stood behind previous statements about how the other two men died. He also said American officials had interviewed him, and he seemed genuinely perplexed that the U.S. government still claimed the men were unaccounted for.

Since the late 1990s, American investigators have aggressively taken to Koh Tang with picks and spades, and they have recovered the remains of 13 men who died in the battle. But they say they failed to find those of Hargrove, Hall or Marshall. In 2008, investigators dug where Son claimed he had ordered Hargrove buried. Until recently, the Defense POW/MIA Accounting Agency (DPAA) wouldn't comment on exactly what they recovered there, but in a recent interview with نيوزويك, they said they found only Cambodian bodies near the mango tree and fragments of animal bones where Hall and Marshall were allegedly beaten to death.

Turner, however, is skeptical about the agency's findings&mdashand he isn't the only one. In recent years, DPAA has been embroiled in a series of scandals involving the remains of U.S. servicemen. One involved internal complaints that the agency had not properly recorded its work on Koh Tang in the search for Hall, Marshall and Hargrove. In fact, a Cambodian source&mdashwhose identity نيوزويك is protecting because this individual is not authorized to speak to the press&mdashstrongly believes the body U.S. POW/MIA investigators removed near the mango tree in 2008 was an American. The remains were too tall to be Southeast Asian the bones were long, according to the Cambodian source, and the Americans on the scene agreed. Charles Ray, the former U.S. ambassador to Cambodia and deputy assistant secretary of defense for POW/Missing Personnel Affairs, says U.S. government investigators told him as much. DPAA disputes this, saying its lab results proved otherwise, but the agency declined to provide proof of what it found to نيوزويك or the Hargrove family.

In 2016, DPAA announced it had found Hall's ID card and personal items in an empty burial pit on Koh Tang. What it didn't publicly disclose, according to نيوزويك 's Cambodian source, is that DPAA also found an American radio and a Marine flak jacket not far from where the last American chopper took off. The jacket had a name and a number in it. In an interview with نيوزويك, DPAA officials acknowledged finding those items but declined to say to whom they belonged.

They also told me they had thrown away both the radio and the flak jacket.

Questions and Remains

Back in Florida, Standfast leaned forward on the edge of his chair, listening intently as the aging airman transported him back to that harrowing battle with the Khmer Rouge and explained why he had finally come forward with his story. Now in his 70s, Velie felt the need to unburden himself.

Standfast told me later that as he listened to Velie, he was mesmerized as one event spilled into the next. Velie spoke with authority, he said, without hesitation. He knew all the right acronyms and buzzwords and seemed of very sound mind. The former Marine had driven to Niceville a skeptic. Now, as Velie finished telling his story, he became a believer. "There's no way this was rehearsed," he said. "It was confirmation that they had been left on the island."

On their long drive home, Standfast and his wife discussed all that Velie had told them. He was happy to have learned the truth about that final, cryptic radio call. He isn't sure if it's enough to exorcise his ghosts, but it made him more determined than ever to help Hargrove's cousin find the remains of the Marines who got left behind.


MIGHTY HEROES: Meet pediatric nurse, Megan Dursky

Posted On April 29, 2020 16:12:40

For Megan Dursky, a registered nurse working in pediatrics in Cedar Rapids, Iowa, keeping perspective during COVID-19 has helped her perform to the best of her capabilities.

“When I do get scared – I think about how I would hope my child/nephew/niece would be taken care of when they are ill,” Dursky said. “What sort of treatment would I want for them? I then try to provide that for my patients.”

Megan and her husband, Trevor. Photo courtesy of Megan Dursky.

Dursky, whose husband Trevor serves in the Iowa National Guard, shares that when she first heard about the novel coronavirus, it seemed far away.

“Like many Americans, I did not think it would affect me personally, especially since I live in a rural area of the United States. I brushed it off for the most part and went about my normal routines of life. As I started to hear about how it was affecting Italy and began reading and seeing pictures of healthcare providers there — I started feeling uneasy — fearful of the unknown or what was to come.”

Almost immediately, Dursky began noticing changes in her day-to-day protocols at work.

“Things began to change in my workplace on a daily, and sometimes hourly, basis,” she shared. “Some of us wore paper masks while conducting patient care — others thought this was maybe a little over the top. We began to have daily, sometimes twice daily huddles to discuss new guidelines/procedures to implement. My work inbox began to fill with COVID-19 updates and our patients’ families began calling with questions regarding the outbreak. Things really sunk in when positive COVID-19 cases began to pop up locally in our communities and further PPE and protocols were put into place. By this point, our office was in the process of establishing a specialized clinic to receive patients with possible COVID-19 symptoms.”

Dursky, left, in PPE. Photo courtesy of Megan Dursky.

While the threat of insufficient PPE looms and seeing stress on her co-worker’s faces happens more regularly, Dursky admits that working with families has sustained her in such an emotional and uncertain time.

“My favorite part of being a nurse is connecting with my patients and their families,” she said. “A high point for me is being able to educate them on ways to protect their families, keeping them as healthy as they can be during this difficult time. Providing reassurance that we will be available in the clinic to take their calls and questions even as other services of the community are shutting down.”

While the nature of her job is to reassure the community, the thought of work coming home with her is never far from Dursky’s mind.

Megan and Trevor Dursky with their family. Photo courtesy of Megan Dursky.

“I’m fearful of contracting the virus myself and bringing it home to my family,” she shared. “Trying to serve patients while protecting those closest to me in my home. Every time you grab a door handle and then rub your forehead without thinking only moments later, have you just made a potentially life-changing mistake?”

Through it all, she says that nurses are truly there for patients.

“Without you — we would not be essential,” she said. “A smile from my patient can clear the day’s troubles from my mind and make everything we do worthwhile.”

We Are The Mighty will be featuring different heroes on the front lines of the battle with COVID-19. From health care workers to teachers, kind neighbors, grocery store employees and other mission essential personnel, if you know someone going above and beyond, please email us to feature them: [email protected]

المزيد عن نحن الأقوياء

المزيد من الروابط نحبها

MIGHTY HEROES

1962-75

September 14, 1962 - The 560th MP Company, from Fort Hood, TX, arrives in Vietnam. It is the first military police unit to arrive in Vietnam, and is assigned duties at Vung Tau.

March 8 - After six weeks of travel from Japan, at 9:03 a.m. (local time), and under overcast skies and drizzly rain, the four ships of Task Force 76 (USS Mount McKinley, Henrico, Union and Vancouver) arrive at Da Nang, Vietnam. These are the first US combat troops to deploy to Vietnam. The two battalion landing teams (3rd Battalion - 9th Marine Regiment and 1st Battalion - 3rd Marine Regiment) from the 3rd Marine Division will join the already in-place 23,000 US forces personnel. The 3,500 arriving US Marines are greeted by sightseers, prostitutes and four US Army soldiers.

March 24 - The 716th MP Battalion arrives in Vietnam.

June 17 - The 89th MP Group, is activated.

July - Elements of the 1st MP Company arrive in Vietnam, as part of the American build-up.

July 28 - The 545th MP Company arrives in Vietnam with the First Cavalry Division.October 1965 - The remainder of the 1st MP Company arrives in Vietnam.

December 4 - SPC William S. Seippel , of Pittsburgh, Pennsylvania, from C Company, 716th MP Bn, engages in a gun battle with VC terrorists at the Metropole Hotel in Saigon. After being wounded, and out of ammunition for his shotgun and pistol, he takes cover in the hotel lobby. The VC then explode a bomb which killed eight people and wounded an other 137.

April 1 - SPC Michael T. Mulvaney , 23, of the Philippines, and PFC Patrick J. Brems , 19, of Mahwah, New Jersey, from Company C, 716th MP Bn are killed in Saigon, when the VC bomb the Victoria BOQ.

June 14 - The 18th MP Brigade and 16th MP Group are formally activated at Fort Meade, Maryland.

September 26 - The 25th Anniversary of the Military Police Corps. Also on this date the 18th MP Brigade becomes operational in Vietnam.

Initially, this brigade was to assume command and control of all nondivisional military police units in Vietnam. Until then, those units were under the control of commanders in their respective areas, primarily performing security missions in addition to maintaining law and order. The Vietnam Command desired more active involvement by the military police in direct support of combat operations. While at first the 18th MP Brigade performed many unusual and unfamiliar tasks, as time progressed these unfamiliar tasks became commonplace MP missions. Military police performed the usual law and order, physical security, traffic control and confinement missions. In combat operations, they could be found in their camouflaged fatigues patrolling the jungles and villages near Long Binh and in other areas throughout Vietnam.

  • The 8th MP Group which oversaw all criminal investigative work
  • the 16th MP Group assigned to the I and II tactical zones and
  • the 89th MP Group assigned to tactical zones III and IV.
    , , , , , , , ,
  • a sentry dog company, ,
  • seven separate infantry companies.

February - The brigade was involved in "Operation Junction City" with the 1st and 25th Infantry Divisions and "Operation Thayer II" with the 1st Cavalry Division (Air Mobile). In the latter operation, elements of C Company, 504th Military Police Battalion, joined the 1st Cavalry Division. In addition to detainee escort and route security, the MP also performed as "tunnel rats," locating and destroying many enemy tunnels, as well as aiding in the capture of many suspected enemy soldiers.

April - The brigade supported "Task Force Oregon" (later reinforced and redesignated the 23d Infantry or "Americal Division") in southern Quang Ngai Province. In addition to many other missions, the brigade supplied security and route reconnaissance as well as convoy escorts.

Summer - The brigade continued to provide support for large-scale combat operations such as "Billings," "Paddington," and "Euporia." Throughout the period the military police constantly contended with ambushes, mines, and snipers in the most vital and dangerous type of mission.

July - V-100 Commando armored cars became a welcome addition to the 720th and 504th Military Police Battalions. Prior to their arrival, the 18th Military Police Brigade depended on gun-jeeps. The V-100 was tested and evaluated by the military police in Vietnam, resulting in an authorization for the procurement of seventy-two. They provided a big morale boost for the MP and were a great augmentation for the gun-jeeps. Due to added military police commitments and the fact that the battalion's V-100s were positioned in Saigon to assist the 716th MP Battalion, the 720th MP Battalion acquired twelve armored personnel carriers armed with .50-caliber machine guns. The importance of putting the carriers into action as soon as possible did not leave time for the MP to receive formal instruction on the operation of this vehicle. The MP instead took the initiative and learned on their own.

September 11 - A a cordon and search operation, "Operation Corral," occurred. It was designed to locate and destroy any enemy close-in strike capability directed against the Long Binh Post complex. The operation began at precisely 1800 hours on 11 September 1967, as the thundering sound of helicopters, tanks, and armored personnel carriers brought the 9th Infantry Division's MP contingent into the staging area. Within the next five minutes over 250 men from the 720th Military Police Battalion converged on the area, equipped with gun jeeps, V-100 Commando cars, searchlights, loudspeakers, and barbed wire barricades. As the infantry sealed and secured the area and supporting helicopter gunships prowled the sky, the men of the 720th combed through huts, muddy undergrowth and rice paddies. Their objective was to flush out Viet Cong, VC sympathizers, enemy supplies, and contraband. When the failing rays of sunset turned day into night, huge artillery flares and searchlights enabled the 720th to continue its aggressive and intensive search around the clock.

September - Following this action, the brigade was assigned the responsibility for the security of a twenty-two square mile area south of Long Binh, thus becoming the first military police unit in history to man a tactical area of responsibility in a combat zone. This area contained hundreds of small streams and rivers where the military police set up night ambushes to stop the Viet Cong who were using these waterways as infiltration routes. Other military police activities included sweeps, reconnaissance patrols, and cordon as well as search operations. Becoming more involved in infantry activities, military police exchanged their shiny helmets and brassards for bush hats and flak vests. They continued to conduct small unit operations in South Vietnam until 31 January 1968 when the "TET Offensive" began.

January 30 - At Ban Me Thout, just after midnight, MP SPC Ron McCollar, begins clearing American soldiers from the village's five bars, due to his belief in an impending VC attack. At 1:35 a.m. 2,000 enemy troops from the 33rd NVA Regiment and the 301st VC Local Force Battalion, supported by rocket and mortars, do attack the city and the military installations in the area. January 31 - The start of the "TET 68 Offensive." At Long Binh, one military policeman from the 95th MP Battalion and another military policeman from the 212th MP Company are killed during attacks against the Long Binh Ammunition Supply Depot. At Dalat, two military police are wounded when Viet Cong attack and destroy the MP billets with mortar and rocket fire.At Vinh Long one military policeman from the 148th MP Platoon is wounded in an attack on the MP Billets. At Kontum, and Pleiku, military police of B Company, 504th MP Battalion begin their battle against Viet Cong snipers that doesn't end until approximately February 7th. At Nha Trang the Viet Cong attack the 272nd MP Company. The attack is repulsed and the area held. Military police of the 720th MP Battalion assist combat forces in repulsing attacks at Bien Hoa, Thu Duo, Can Tho City and Soc Trang.

February 2 - At Ban Me Thout three military policemen of the 981st MP Company are wounded in an explosion.

February 3 - At Qui Nhon one military policeman from the 127th MP Company is killed during street fighting with Viet Cong. During the night Viet Cong attack the Newport Bridge, between Bien Hoa and Saigon. The 273rd VC Regiment succeeds in capturing the eastern end of the bridge, but MP's from the 716th MP Battalion and members of the ARVN 5th Cavalry Squadron retake the bridge in heavy fighting.

February 6 - The "TET Offensive" in the Saigon area is declared over, but fighting will continue within the city for several more weeks. In this one week period the total losses for the 716th MP Battalion are 27 killed and 45 wounded.

May 5-9 - In Vietnam the Spring, or second "Tet," Offensive begins. Attacks are launched against 122 military installations, airfields and towns, including Saigon.

May 28 - SSG John H. Wilkens , 26, of New York City, New York, SPC Dennis R. Mason , 20, of Argyle, Wisconsin, and PFC Roy W. Neal , 21, of Blountville, Tennessee, all from A Co, 720th MP Bn, are killed in action when their gun jeep is struck by a RPG, while on routine patrol, approximately one half-mile north of the Newport Bridge.

June 23 - At midnight the Vietnam war becomes the longest war in US history (six years, six months, and one day). The date starts on December 22, 1961, with the death of SPC Livingston. The previous longest war was the Revolutionary War, which lasted six years and six months.

April 30 - US troop strength in Vietnam peaks at 543,400

June 30 - SGT Eugene T. Cox, 21, of Jackson Heights, New York and PFC James H. Workman, 20, of Beaver Falls, Pennsylvania, two military policemen of C Company, 716th MP Battalion, respond to a report of a drunken soldier in a bar in Saigon. They are shot dead by LTC Nguyen Viet Can, commander of the ARVN Airborne Battalion that guards the Vietnamese Presidential Palace. No charges are filed against the ARVN officer.

October - A military policeman from the 716th MP Bn has a hand chopped off by a machete wielding major of the ARVN Rangers, during a barfight in Saigon.

During this year the US military prisoner population peaks when 10,450 military prisoners are confined in Vietnam, most at the United States Army Installation Stockade at Long Binh, known as the Long Binh Jail (LBJ). By the end of the year there were 117 "combat refusals" and 239 incidents of "fragging" reported in Vietnam. Total US troops killed now is 40,024.

"Fragging" and "Combat Refusals" in Vietnam

By the end of the year there were 131 "combat refusals" and 383 incidents of "fragging" reported in Vietnam.

September - Military police conduct a siege at Cam Ranh Bay against 14 soldiers of the 35th Engineer Group who refuse to come out of their bunkers.

October 9 - First Cavalry troopers again commit a "combat refusal" when asked to form a patrol.

October - Military police are flown into a military base near Da Lat, after two fragging attempts had been made on the commanding officer's life. Discipline is restored after the MP's have been on scene for a week. By the end of the year there were 333 incidents of "fragging" reported in Vietnam.

April - Members of the 196th Infantry Brigade (Separate) refuse to go out in support of ARVN operations.

June 29 - The last combat brigade, the 196th Infantry Brigade (Separate), withdraws from Vietnam.

July 18 - Actress Jane Fonda broadcasts an anti-war message over Hanoi Radio to American troops.

August 23 - The last combat battalion, 3rd Battalion, 21st Infantry Regiment, withdraws from Vietnam. By the end of the year there were 58 incidents of "fragging" reported in Vietnam.

LTC William B. Nolde of Mount Pleasant, MI, becomes the last official casualty of the war when he is killed by an artillery shell at An Loc, just 11 hours before the final truce is to take effect.

January 28 - A cease fire begins with the last artillery fire stopping at 8:05 a.m. (local).

February 12- The first American prisoners of war released by North Vietnam arrive at Clark Air Force Base, in the Philippines.

March 29 - The last US troops leave Vietnam, thus ending US participation in the Vietnam war. Left behind are only 8,500 US civilian technicians and a small contingent of US Marines to guard the US embassy.

March 30 - The 18th MP Brigade, the last major color-bearing unit to leave Vietnam, is inactivated at Oakland, California. At the height of the Vietnam war there were over 30,000 military police serving in the US Army. The largest and only combat tested military police brigade in the history of the Military Police Corps had distinguished itself in six plus years of activation and duty in Vietnam.

With the publishing of DA GO No. 6, the 716th MP Battalion becomes the most highly decorated military police battalion in the United States Army. In Vietnam the battalion served in 16 campaigns, adding seven unit citations to it's one 1945 citation.

April 29 - Corporal Charles McMahon, Jr., and Lance Corporal Darwin Judge, USMC, are the last US military personnel killed in Vietnam. They are struck during a rocket attack at the US Embassy in Saigon, during the final North Vietnamese attack on the government.

April 30 - At 7:53 a.m., 11 US Marines (the last of 865 Marines assigned to guard the US Embassy) carrying the American flag, are airlifted from the US Embassy rooftop helipad. Three hours later the Vietnam war finally ends when North Vietnamese tanks break into the Presidential Palace.

In addition to these policing functions, the brigade had control of a 22 suare mile area as its own area of responsibility that included military operations and civic action programs as well.

The 18th Military Police Brigade also performed "sea duty" during the Vietnam war by providing port and river security. An example of this type of operation was conducted at the tiny port of Vung Tau Bay. This port was a vital area because it was the disembarkation point for many supplies. The 218th Military Police Company, assumed responsibility for the security of this 6 1/2 square mile bay using river patrol boats equipped with .50-caliber machine guns. This operation was supplemented by using a Boston Whaler for patrolling the shoreline to intercept would-be Viet Cong swimmers before they entered the water.

Convoy escorts were also routine missions for the MP. One such mission, considered by many to be the most dangerous, was a convoy from Qui Nhon to Plei Djereng in support of Cambodian operations. The 150-plus-miles trip was through treacherous terrain that invited Viet Cong ambushes. The road through it degenerated from pock-marked pavement to dirt road until finally becoming a jungle trail.


Vietnam War soldiers

No war is easy for those who fight it and each conflict brings its own challenges. Vietnam War soldiers endured many hardships and faced many problems. Combatants on both sides faced physical challenges posed by the climate, terrain and wildlife of the country. They also struggled with logistical problems and the complex political situation in Vietnam.

Unclear objectives

One significant problem faced by Vietnam War soldiers was being engaged in a conflict without clear military objectives. There was no war front to advance, no safe region to defend, not even a well-defined theatre in which to operate.

The Vietnam conflict was a 360-degree war where any soldier – particularly Americans and Westerners – might encounter attacks, ambushes and booby traps at any place or time. It was a conflict where territory changed hands frequently, people moved freely and their political loyalties were often unclear.

Unlike earlier conflicts, such as both world wars, the Vietnam War was a shiftless and often vague struggle between a powerful conventional military force and a guerrilla army that operated in the shadows.

North Vietnamese strategy

The troops of North Vietnam and the Viet Cong were under-resourced and poorly equipped, at least in comparison to American soldiers. They did have some significant advantages, however, including a close knowledge of the local people, language and terrain.

The NVA and Viet Cong drew lessons from their eight-year-long war with France (1946-54), which gave them valuable experience fighting a major Western power. The communist leadership adopted guerrilla methods and avoided major battles. It was a return to the ‘elephant and tiger’ strategy previously used against the French – only the ‘American elephant’ was larger and potentially more dangerous.

Hanoi’s goal was to prolong the war for as long as it could while inflicting casualties on South Vietnamese and American personnel. They knew that America’s involvement in Vietnam was costly that its political and military leaders were impatient and that the American public would tire of the war and exert pressure on their leaders.

Training and discipline

The success of this strategy hinged on training and discipline. Though essentially a civilian militia, the Viet Cong also had a significant number of men who were highly trained and well drilled regular soldiers consequently, they saw themselves as professionals.

There were more than 50 Viet Cong training bases or centres across South Vietnam, where personnel were given instruction in weapons handling, explosives, radio operation, subterfuge and guerrilla warfare tactics. To ensure loyalty and discipline, Viet Cong volunteers were also tutored in the historical and political background of the conflict.

Not all Viet Cong were so well trained. A sizeable number were reservists: civilian farmers, workers, teenagers and boys who took up arms when necessary. These reservists trained occasionally, if at all. Some were not even volunteers they participated in the Viet Cong under pressure from family members or local cadres.

Viet Cong weapons and improvisation

Viet Cong troops had no standard equipment: they used whatever weapons were available. The most common Viet Cong weapon was the Chinese-made AK47 submachine gun, though some soldiers used confiscated French or Japanese rifles. Soviet-made artillery, grenades and mortars were also used, though they were in much shorter supply.

Always short of small arms, the Viet Cong became masters of adaptation. They used improvised or hand made munitions, constructed by soldiers and sympathetic villagers from whatever material could be stolen or scrounged. Weapons were fashioned from anything remotely dangerous, from scavenged tin cans to discarded wire.

The most important ingredients – gunpowder and explosive materials – were often provided by the enemy. In a single year, unexploded American bombs left an estimated 20,000 tons of ordnance scattered over the Vietnamese countryside.

After air raids and bombing runs, Viet Cong volunteers retrieved these ‘duds’ and the dangerous business of creating new weapons began. Viet Cong units also built primitive weapons and booby traps, like pits containing ‘Punji stakes’ (sharpened spikes) or venomous snakes.

Evasion and concealment

Evasion and concealment were hallmarks of the Viet Cong. In the mountains and jungles, where landscape and foliage served as cover, hiding from the enemy was comparatively easy. In the plains and closer to the cities, the Viet Cong relied on underground tunnel systems, some of which were large and complex.

Tunnel-building predated the arrival of the Americans but the Viet Cong used it extensively during the Vietnam War. Every civilian in a Viet Cong area was expected to dig three feet of tunnel per day. The tunnels were used not just as hiding places or shelter. They also served as headquarters, barracks, warehouses, munitions dumps, hospitals and kitchens.

The largest tunnel systems were in the Cu Chi district and the ‘Iron Triangle’, just a handful of miles from Saigon. These networks contained more than 120 kilometres of tunnel.

American soldiers

American soldiers, in contrast, were better armed, better equipped and more extensively trained than the Viet Cong. Whether this preparation was sufficient for service in Vietnam is a matter of debate.

The majority of Americans sent to Vietnam completed eight weeks of basic training, followed by courses in infantry, artillery, engineering and other specialisations, each lasting between two and six months. Soldiers deployed to Vietnam were also given a fortnight’s specialist training before leaving the US.

On arrival in Vietnam, these newcomers – referred to as ‘cherries’ by more experienced soldiers – were given another fortnight’s training and orientation. Whether this preparation was adequate or specialised enough for the situation in Vietnam is doubtful.

In the 1960s, America’s combat troops formed the most powerful offensive battlefield force on the planet – but the Vietnam War was far too complex to be won only on the battlefield.

Difficult climate and terrain

The effectiveness of American soldiers was undermined not by a lack of skill or courage but by other factors, such as local conditions, unclear military objectives, the highly politicised nature of the war and the stealth and inventiveness of their enemy.

Vietnam’s subtropical climate, terrain and fauna also took their toll on American troops. The heat, humidity, monsoonal rain and groundwater meant uniformed GIs were almost constantly drenched with water or sweat.

Patrols into the ‘boonies’ (rural or remote areas) often had to traipse through thick jungle, sharp vines and foliage, up and down steep rises and ditches, through swamps and across flooded rice paddies.

Vietnam’s wildlife posed its own dangers. American soldiers encountered malarial mosquitoes, leeches, ticks, fire ants and 30 different kinds of venomous snake. One historian estimates between 150 and 300 US personnel died in Vietnam from the effects of snakebite.

Uncertain objectives

The nature of the Vietnam War also took a personal toll on US soldiers. Though trained to follow orders and disregard external factors, most American GIs were acutely aware of the tremendous difficulties they faced. Their mission to secure South Vietnam, gain the trust and loyalty of the people and eradicate the Viet Cong often seemed impossible.

Many combat operations had no discernible outcomes other than ‘body counts’, which themselves were no more than estimates. An area could be cleared of Viet Cong in the morning but be back in enemy hands at sundown after US troops had departed.

Vietnamese villagers were sometimes welcoming, sometimes treacherous but mostly indifferent to American soldiers, very few of whom could speak the local language.

As one US soldier in Vietnam asked: “What am I doing here? We don’t take any land. We don’t give it back. We just mutilate bodies. What the f–k are we doing here?”. Another American soldier, Vanardo Simpson, asked:

“Who is the enemy? How can you distinguish between the civilians and the non-civilians? The same people who come and work in the bases at daytime, they just want to shoot and kill you at nighttime. So how can you distinguish between the two? The good or the bad? All of them look the same.”

Discipline problems and ‘fragging’

Disillusionment with the war was coupled with psychological trauma. Most US soldiers who had spent time ‘in country’ had seen fellow servicemen, sometimes their friends, killed or disfigured by sniper fire, mines or booby traps. The Viet Cong who laid these traps were reluctant to engage in conventional warfare, so American soldiers felt deprived of the opportunity for retaliation or ‘payback’.

The frustration in some units contributed to a breakdown in discipline. The practice of ‘fragging‘ – killing or injuring an unpopular superior officer by activating a fragmentation grenade close by – became relatively common (one source cites 730 cases between 1969 and 1971).

Illicit drugs like marijuana, opium, morphine and heroin were widely available to American soldiers in Vietnam. In some combat units, up to 80 per cent of men were casual or habitual drug users. The US military did little to combat drug abuse until 1971.

1. Soldiers on both sides faced many difficulties and challenges during the Vietnam War – including climate, terrain, the complex political situation and unclear military objectives.

2. Some Viet Cong soldiers were uniformed and highly trained, however, most were volunteers and reservist farmers who received only occasional training, if any at all.

3. The Viet Cong used Chinese and Soviet-supplied weapons but also relied on makeshift explosives and booby traps. They utilised guerrilla tactics, such as complex tunnel systems.

4. American soldiers, in comparison, were well equipped and given months of basic and specialist training before their deployment in Vietnam.

5. Many US soldiers became disillusioned with the war, its complexities and its outcomes. This led to problems such as the ‘fragging’ of officers and the use of narcotics.

List of site sources >>>


شاهد الفيديو: صورة غيرت مسار الحرب في فيتنام (ديسمبر 2021).