بودكاست التاريخ

الرئيس ليندون جونسون يوقع على قانون تجميل الطرق السريعة

الرئيس ليندون جونسون يوقع على قانون تجميل الطرق السريعة

في 22 أكتوبر 1965 ، وقع الرئيس ليندون جونسون على قانون تجميل الطرق السريعة ، والذي يحاول تقييد اللوحات الإعلانية وغيرها من أشكال الإعلانات الخارجية ، بالإضافة إلى ساحات الخردة وغيرها من العبث القبيح على جانب الطريق ، على طول الطرق السريعة الأمريكية.

كما شجع القانون "تحسين المناظر الطبيعية" من خلال تمويل الجهود المحلية لتنظيف المساحات الخضراء وتنسيقها على جانبي الطرق. وقال جونسون في حفل توقيع القانون "هذا القانون سيثري معنوياتنا ويعيد قدراً ضئيلاً من عظمتنا الوطنية". "الجمال ملك لكل الناس. وما دمت رئيسًا ، فإن ما أعطي الله للطبيعة لن يأخذه الإنسان بتهور ".

كان قانون تجميل الطرق السريعة في الواقع مشروع الحيوانات الأليفة للسيدة الأولى ، ليدي بيرد جونسون. كانت تعتقد أن الجمال له فائدة اجتماعية حقيقية: تنظيف حدائق المدينة ، والتخلص من الإعلانات القبيحة ، وزراعة الزهور ، وإبعاد ساحات الخردة عن الأنظار ، كما اعتقدت ، ستجعل الأمة مكانًا أفضل ليس فقط للنظر إليها ولكن للعيش فيها.

وكتبت في مذكراتها: "موضوع التجميل مثل خصلة من الصوف متشابكة". "كل الخيوط متشابكة - الترفيه والتلوث والصحة العقلية ومعدل الجريمة والعبور السريع وتجميل الطرق السريعة والحرب على الفقر والمتنزهات ... كل شيء يؤدي إلى شيء آخر."

دعم العديد من النشطاء في المناطق الحضرية ، جنبًا إلى جنب مع عدد من الأشخاص الآخرين الذين بدأوا في التفكير بجدية في عواقب سوء الإشراف البيئي في البلاد ، جهود السيدة جونسون.

من ناحية أخرى ، لم تكن مجموعات الأعمال والملوثون والمعلنون سعداء للغاية. نجح أعضاء جماعات الضغط في جمعية الإعلانات الخارجية الأمريكية وحلفائهم الجمهوريين في تخفيف فاتورة تجميل الطرق السريعة بشكل كبير. تم تعويض الشركات التي اضطرت إلى إزالة لوحاتها الإعلانية بشكل كبير من قبل الحكومة.

ومع ذلك ، كان مشروع قانون جونسون مهمًا: فقد أعلن أن الطبيعة ، حتى مجرد شرائط الطبيعة على طول جوانب الطرق في البلاد ، كانت هشة وتستحق الحفاظ عليها ، وهي فكرة لا تزال تتمتع بقوة كبيرة حتى اليوم.


LBJ يوقع قانون تجميل الطرق السريعة ، 22 أكتوبر ، 1965

في مثل هذا اليوم من عام 1965 ، وقع الرئيس ليندون جونسون ، الجالس في الغرفة الشرقية بالبيت الأبيض ، على قانون تجميل الطرق السريعة ، الملقب بـ "سيدة بيرد بيل". لقد كان مشروع الحيوانات الأليفة للسيدة الأولى ، ليدي بيرد جونسون ، التي اعتبرت أن البيئة المحيطة الجميلة والشوارع النظيفة ستجعل من الولايات المتحدة مكانًا أفضل للعيش فيه. (من أقوالها المفضلة: "حيثما تتفتح الأزهار كذلك الأمل").

دعا القانون إلى مزيد من التحكم في الإعلانات الخارجية ، بما في ذلك إزالة أنواع معينة من اللافتات ، على طول نظام الطريق السريع بين الولايات الذي لا يزال ينمو في البلاد ، بالإضافة إلى نظام الطرق السريعة الأساسي الفيدرالي القائم. كما غطى التشريع المناطق الريفية ، حيث دفعت الحكومة الفيدرالية 75 بالمائة من تكلفة تعويض الملاك الذين اضطروا للتخلي عن اللافتات بسبب القانون. (استمر السماح باللافتات في المناطق التجارية والصناعية).

تزامن مرور القانون مع الوقت الذي تجاوز فيه بناء نظام الطريق السريع الجديد بين الولايات الطرق السريعة الرئيسية في الولايات المتحدة بوتيرة سريعة.

بعد سن تعديل في عام 1978 ، دعت إليه صناعة الإعلان عن اللوحات الإعلانية ، تطلب القانون أيضًا تعويضًا نقديًا عن العلامات التي تمت إزالتها بموجب المراسيم المحلية وقوانين تقسيم المناطق. ادعى النقاد أن التعديل ، إلى جانب الاعتمادات المتناقصة للكونغرس ، أعاق الجهود المبذولة لإزالة اللوحات الإعلانية القبيحة.

وقد دعمت هذه الآراء دراسة أجراها مكتب المحاسبة العامة عام 1985. بينما أدى إنفاق أكثر من 200 مليون دولار على الأموال الفيدرالية منذ عام 1965 إلى إزالة 587000 علامة ، بما في ذلك 91 بالمائة من العلامات غير القانونية ، وجدت الدراسة أن 172000 علامة متبقية كانت غير قانونية أو غير متوافقة. وقالت الوكالة إن إزالة 124 ألف علامة غير مطابقة تم وضعها قبل القانون سيكلف حوالي 427 مليون دولار ، وهو احتمال مخيف لأن التمويل الفيدرالي تقلص إلى مليوني دولار بحلول السنة المالية 1984.


الرئيس ليندون جونسون يوقع على قانون تجميل الطرق السريعة - التاريخ

مستندات:
كلمة رئيس الدولة بمناسبة التوقيع على قانون التجميل.

يعلن الرئيس أنه لن يرشح نفسه لإعادة انتخابه.

مجموعة مختارة من يوميات ليدي بيرد بشأن قرار الرئيس بعدم الترشح.

مواضيع تحت التركيز :
مغازلة LBJ (القسم الأول)
اغتيال جون كنيدي (القسم الثالث)
جولة Whistle-Stop (القسم III.)
حملة التجميل (القسم الرابع).
مركزها Wildflower (القسم V.)


& quot؛ القسوة قاتمة للغاية ، & quot ؛ قالت ليدي بيرد جونسون ذات مرة. & quot؛ القليل من الجمال ، الشيء الجميل ، على ما أعتقد ، يمكن أن يساعد في خلق الانسجام الذي سيقلل من التوترات. & quot

هذا الاعتقاد - أن الجمال يمكن أن يحسن الصحة العقلية للمجتمع - وتصميمها على جعل الولايات المتحدة مكانًا أكثر جمالًا أصبح إرثًا حقيقيًا لليدي بيرد. طوال فترة وجودها في البيت الأبيض ، ناضلت من أجل جعل المدن الأمريكية أكثر جمالًا من خلال زراعة الزهور أو إضافة مقاعد في المنتزهات وإزالة اللوحات الإعلانية وساحات الخردة من الطرق السريعة في البلاد.

دفعت جهود ليدي بيرد في هذه المجالات إلى الساحة السياسية أكثر من أي سيدة أولى قبلها. حتى إليانور روزفلت ، النموذج الذي يحتذى به ليدي بيرد ، لم يجلس في جلسة استراتيجية تشريعية أو تم تكليفه بالتأثير على أصوات الكونجرس. ومع ذلك ، دعم ليندون جونسون جهود ليدي بيرد وبدا أنها جهوده الخاصة ، حيث عززت مشاريعها في خطاباته عن حالة الاتحاد أو خلال اجتماعات مجلس الوزراء.

رأت ليدي بيرد بنفسها أن عملها في مجال الترميم والتجميل متشابك بعمق مع أجندة المجتمع العظيم للرئيس جونسون.

& quot ؛ إن الحديث عن موضوع التجميل مثل التقاط خصلة من الصوف المتشابكة ، & quot ، وتجميل الطرق السريعة ، والحرب على الفقر ، والحدائق - القومية والولائية والمحلية. من الصعب ربط المحادثة بخط مستقيم واحد ، لأن كل شيء يؤدي إلى شيء آخر. & quot

ركزت ليدي بيرد الكثير من جهودها على تنظيف واشنطن العاصمة ، معتقدة أن تجميل العاصمة المتداعية يمكن أن يصبح نموذجًا للمدن الأخرى في جميع أنحاء البلاد. كانت المنطقة تنهار منذ فترة طويلة حيث تلاشى الفقر والتوترات العرقية في أحيائها ، واعتقدت ليدي بيرد أن مثل هذه التحسينات يمكن أن تساعد السكان فقط.

في فبراير 1965 ، أرسلت ليدي بيرد دعوة للمتبرعين والنشطاء المحتملين لحضور اجتماع في البيت الأبيض من أجل & quot؛ إثارة اهتمام جديد بجعل مدينتنا جميلة حقًا للأشخاص الذين يعيشون هنا ويأتون إلى هنا. & quot

سرعان ما انقسم المتطوعون والموظفون في جمعية من أجل عاصمة وطنية أجمل إلى معسكرين حول كيفية التعامل مع مثل هذا المشروع. يعتقد البعض أنه يجب توجيه الأموال نحو المناطق ذات الازدحام الشديد والأماكن التي يقضي فيها السائحون معظم الوقت. أصر آخرون على أن المدن الداخلية لواشنطن بحاجة إلى الموارد للملاعب والبنية التحتية العامة.

دعمت ليدي بيرد المعسكرين وسمحت لهما بالعمل بشكل منفصل.

ومثل معياري للمشروع أن يستفيد منه على أكمل وجه ، وأنه يمكن صيانته بسهولة ، وأن الرغبة تنبع من الحي وأهله.

خصص العديد من المحسنين تبرعاتهم مع وضع مواقع محددة في الاعتبار. وركزت ماري لاسكر ، العضوة الناشطة ، جهودها على تجميل وسط المدينة والمناطق السياحية من خلال التبرع بآلاف الدولارات والأشجار والنباتات.

باختصار ، برنامجها هو "حشود من الزهور حيث تمر الجماهير". الماء والأضواء والكتلة الملونة من الزهور - هذه الأشياء تبعث على الجمال لها ، وكتبت ليدي بيرد في مذكراتها بعد اجتماع.

من ناحية أخرى ، كان والتر واشنطن مشاركًا نشطًا آخر ركز على مدينة واشنطن الداخلية. كان المدير التنفيذي لهيئة الإسكان بالعاصمة الوطنية ، وانتُخب لاحقًا عمدة خلال فترة جونسون. ووصف أحد برامجه بأنه & quotان محاولة لتحفيز الأطفال والشباب والبالغين والوحدات العائلية في برنامج طويل المدى للمشاركة الذاتية لتعزيز المظهر الجسدي للمجتمع. & quot

كما حشد الأطفال في المدارس الإعدادية والمدارس الابتدائية من أجل & quot؛ التنظيف ، والتثبيت ، والطلاء ، والزرع. & quot

أرادت ليدي بيرد أيضًا أن تصنع عرضًا للجمال في المول ، والذي سيستخدمه الشعب الأمريكي ، بدلاً من مجرد إلقاء نظرة عليه. خذ المثلثات الصغيرة والمربعات التي تزخر بها واشنطن ، الآن قاحلة تمامًا باستثناء غصن من العشب البائس ، وربما مقعدًا مترنحًا ، وضع فيها شجيرات وزهورًا ، من خلال المساعدة التطوعية من جمعيات الأحياء أو الشركات التجارية (سيستغرق الأمر) بعض قطع الروتين للقيام بذلك) ربما يكون لدينا لجنة متطوعة من مهندسي المناظر الطبيعية لوضع الخطط ، حتى نتمكن من الاستمرارية والذوق الرفيع واختيار حكيم للنباتات. & quot

اكتسبت واشنطن بالفعل المئات من المتنزهات ذات المناظر الطبيعية وزرعت الآلاف من أزهار النرجس البري والأزاليات وأشجار قرانيا خلال فترة ليدي بيرد التي استمرت حتى يومنا هذا.

كما رأت ليدي بيرد أن مشاريع التجميل الخاصة بها تساعد في تهدئة الأمة في وقت أدت فيه حرب فيتنام والحقوق المدنية وغيرها من الموضوعات السياسية المشحونة بشدة إلى الانقسام. اعتقدت ليدي بيرد أن بلدًا أنظف وأجمل يمكن أن يهدئ الناس ويجمعهم معًا.

أخذ مهمتها على الصعيد الوطني

كانت ليدي بيرد وزوجها قد قادوا السيارة عدة مرات من منزلهم في تكساس إلى واشنطن العاصمة ، وكانوا محبطين بسبب العدد المتزايد من ساحات الخردة واللوحات الإعلانية على طول الطريق. في خطابه عن حالة الاتحاد في عام 1965 ، تناول الرئيس جونسون هذه القضية بالقول: "يجب بذل جهد كبير وجديد في إنشاء طرق سريعة للمناظر الطبيعية لتوفير أماكن للاسترخاء والاستجمام في أي مكان تسير فيه طرقنا. & quot

تم بناء نظام الطرق السريعة بين الولايات إلى حد كبير خلال إدارة أيزنهاور ، وكانت صناعة اللوحات الإعلانية مزدهرة منذ ذلك الحين. في عام 1958 ، أقر الكونجرس مشروع قانون للطرق السريعة يمنح الولايات نصف بالمائة إضافيًا في التمويل إذا سيطروا على اللوحات الإعلانية ، لكن الحافز بدا غير فعال في منع الطرق السريعة من أن تكون مغطاة باللوحات الإعلانية.

أرادت ليدي بيرد أن تكون الطرق السريعة خالية من اللوحات الإعلانية وساحات الخردة ، ومليئة بالمناظر الطبيعية الخضراء والأزهار البرية.

& quot؛ الشعور العام سيؤدي إلى التنظيم ، & quot

ومع ذلك ، كانت قوة صناعة اللوحات الإعلانية مباراة صعبة للبيت الأبيض وكانت معركة تمرير قانون تجميل الطرق السريعة شرسة.

أخبر الرئيس جونسون مجلس وزرائه وموظفيه & quot ؛ أنت تعرف أنني أحب تلك المرأة وتريد قانون تجميل الطرق السريعة & quot هو قال.

كان مشروع القانون النهائي بمثابة حل وسط بين البيت الأبيض وجمعية الإعلانات الخارجية الأمريكية. وذكرت أنه سيتم حظر اللوحات الإعلانية باستثناء تلك المجالات ذات الاستخدام التجاري والصناعي. & quot

قال النقاد إن مشروع القانون كان مخففًا جدًا بحلول الوقت الذي تم فيه إلحاق الضرر بالمناظر الطبيعية أكثر من نفعه. ومع ذلك ، اعتبر التشريع انتصارًا لفريق جونسون ولجهود تجميل ليدي بيرد.

في أحد اجتماعاتها الأخيرة مع جمعية عاصمة وطنية أجمل ، تحدثت ليدي بيرد عن الإنجازات.

على مدى السنوات الثلاث الماضية ، أنتج الأشخاص في هذه الغرفة ما يقرب من مليوني ونصف المليون دولار لاتخاذ خطوات نحو جعل عاصمة هذه الدولة أكثر ملاءمة للعيش وأجمل. لا يقتصر الأمر على الاستمتاع بأعمالك اليدوية من قبل ثلاثة ملايين شخص يعيشون ويعملون في هذه المدينة ، بل يمكن رؤيتها أيضًا من قبل سبعة عشر مليون زائر يأتون إلى هنا كل عام ، وقد ألهم عملنا مدنًا أخرى في جميع أنحاء البلاد ، كما قالت للمجموعة . & quot؛ لقد كان هذا من أجمل الينابيع التي أستطيع تذكرها في تاريخ واشنطن. لقد كانت أيضًا واحدة من أكثر الأحداث إثارة للمشاعر والأكثر خطورة. تؤكد هذه الحقيقة الحاجة الملحة لتحسين بيئتنا لجميع الناس. & quot


تم تمويل إنتاج ليدي بيرد جزئيًا بدعم سخي من مؤسسة براون ، وشركة، هيوستن ، مؤسسة بيلو ، مؤسسة ماريان وسبيروس مارتل ، وشركة السيد رالف إس أوكونور ، صندوق مارجوري كوفلر ومؤسسة السيدة للنساء.


الرئيس ليندون جونسون يوقع على قانون تجميل الطرق السريعة - التاريخ

الخطب واستخدامات وسائل الإعلام الأخرى من قبل ليندون جونسون ،
الرئيس السادس والثلاثون للولايات المتحدة ،
11/22/63 - 1/20/69

الموقع الأكثر شمولاً هو المحادثات الهاتفية في مكتبة ليندون بينز جونسون. إصدار المحادثات الهاتفية الخاصة بهم يحتوي على نماذج ملفات صوتية تحتوي على 6 مقتطفات من السنوات الأولى.
قد يكون من المفيد أولاً رؤية مقتطفات في RadioWorks الأمريكية من Steven Smith و Kate Ellis ، White House Tapes - The President Calling مع أقسام عن الرؤساء كينيدي ، وجونسون ، ونيكسون. يحتوي The President Calling - Lyndon B.Johnson على أربع صفحات وموضوعات ، كل منها يحتوي على مواد توضيحية عن طريقة جونسون الفريدة للإقناع عبر الهاتف. تم تضمين & quot قصص متعمقة & quot عن الانتقال المؤلم في نوفمبر 1963 بعنوان الرئيس المفاجئ ثم يأتي الطريق من سلمى في عام 1965 لظهور قانون حقوق التصويت ثم معضلة فيتنام (تتحدث عن نفسها ، مع بعض هذا من عام 1964 حيث أن جونسون تنصل علنًا من أي منها نية لتوسيع التدخل الأمريكي هناك).
يحتوي مركز ميلر للشؤون العامة - برنامج التسجيلات الرئاسية والتاريخ والسياسة بصوت عالٍ أيضًا على العديد من المقتطفات المضيئة.
فيما يلي بعض الأمثلة الرائدة لجونسون على الهاتف من هذه المصادر الأربعة ، مفصلة حسب تاريخ (تواريخ) الأحداث.

11 / 24-29 / 63 - محادثات هاتفية مختارة بشأن اللجنة الخاصة للتحقيق في اغتيال الرئيس جون ف. كينيدي (لجنة وارن) ، 24-29 نوفمبر ، 1963 المصدر: LBJ في المكتب البيضاوي من التاريخ والسياسة بصوت عالٍ

14/12/63 - يشرح LBJ فلسفته الاقتصادية لرئيس CEA والتر هيلر ، وهو مالك مؤثر من مصدر إدارة كينيدي: مركز ميلر للشؤون العامة - برنامج التسجيلات الرئاسية في النسخ ومقاطع الصوت المميزة

14/5/64 - LBJ بشأن قانون الفرص الاقتصادية لعضو الكونغرس الرئيسي فيل لاندروم (D-Ga.) ، مصدر الصوت: مركز ميلر للشؤون العامة - برنامج التسجيلات الرئاسية في النسخ ومقاطع الصوت المميزة

23/7/64 - LBJ والسناتور إيستلاند من ميسيسيبي (العدو اللدود للحقوق المدنية) بشأن ثلاثة عمال حقوق مدنيين قتلوا هناك في عام 1964 المصدر: مركز ميلر للشؤون العامة - برنامج التسجيلات الرئاسية

29/7/64 - LBJ تبيع الحرب على الفقر لصديق ومتشكك ديمقراطي من ولاية تكساس جورج ماهون المصدر: مركز ميلر للشؤون العامة - برنامج التسجيلات الرئاسية في نسخ ومقاطع صوتية مميزة

30/7/64 - الحرب على الفقر والتوتر العنصري في المناطق الحضرية الشمالية مع النائب فرانك سميث من ولاية ميسيسيبي (حليف نادر من ولاية ميسيسيبي سعى إلى إزالة التركيز على السياسة العنصرية) ، مصدر صوتي: مركز ميلر للشؤون العامة - برنامج التسجيلات الرئاسية في نص & أمبير مقاطع تمييز الصوت

11/5/64 - LBJ يقارن الحرب على الفقر بإلغاء العبودية ، إلى السناتور جوزيف كلارك (رائد مدافع عن الحقوق المدنية الديمقراطية ، من ولاية بنسلفانيا) ، مصدر صوتي: مركز ميلر للشؤون العامة - برنامج التسجيلات الرئاسية في النسخ وأضواء تمييز الصوت دبابيس

1/3/65 - إصدار محادثة هاتفية عينة ملفات صوتية - آدم كلايتون باول ، مصدر mp3 أو ذاكرة الوصول العشوائي: محادثات هاتفية في مكتبة ليندون بينز جونسون

12/24/65 - عمدة شيكاغو دالي وبرنامج العمل المجتمعي للحرب على الفقر (كأحد جوانب الحرب غير المحبوب من قبل رؤساء البلديات الحضريين ، على أقل تقدير) ، مصدر صوتي: مركز ميلر للشؤون العامة - برنامج التسجيلات الرئاسية في نص ومقاطع تمييز الصوت أمبير

2/1/66 - LBJ ، يوجين مكارثي ، وفيتنام ، 1966 محادثة مع الرجل الذي أصبح أول من خاض منافسة ضد LBJ في عام 1968 كمرشح مناهض للحرب ، مصدر صوتي: مركز ميلر للشؤون العامة - برنامج التسجيلات الرئاسية في النسخ والصوت تمييز المقاطع

الجميع نصوص المؤتمر الصحفي متاحة من Presidential News Conferences by The American Presidency Project.


ملاحظات عند توقيع قانون تجميل الطرق لعام 1965.

الوزير جاردنر ، أعضاء قيادة المؤتمر وأعضاء الكونجرس الموقرون ، وجميع محبي الجمال الآخرين:

تحب أمريكا أن تعتبر نفسها أمة قوية وصامدة ومتوسعة. يعرّف نفسه بكل سرور بمنتجات يديه. كثيرًا ما نشير بفخر وثقة إلى منتجات نظامنا الحر العظيم - الإدارة والعمل.

هذه ، وينبغي أن تكون مصدر فخر لكل أمريكي. هم بالتأكيد مصدر القوة الأمريكية. إنهم بحق منبع الثروة الأمريكية. هم في الواقع جزء من روح أمريكا.

ولكن هناك ما هو أكثر لأمريكا من القوة الصناعية الخام. وعندما تمر بما مررت به خلال الأسبوعين الماضيين ، فأنت تفكر باستمرار في أشياء من هذا القبيل. لم تعد تحصل على أجهزة الكمبيوتر الخاصة بك وتحاول حساب ثرواتك.

هناك جزء من أمريكا كان موجودًا هنا قبل وقت طويل من وصولنا ، وسيكون هنا ، إذا حافظنا عليه ، بعد فترة طويلة من مغادرتنا: الغابات والأزهار ، والمروج المفتوحة ومنحدر التلال ، والجبال الشاهقة ، الجرانيت ، الحجر الجيري ، الكاليش ، الممرات غير المميزة ، الجداول الصغيرة المتعرجة جيدًا ، هذه هي أمريكا التي لا يمكن لأي قدر من العلم أو المهارة إعادة إنشائها أو تكرارها في الواقع.

هذه أمريكا هي مصدر عظمة أمريكا. إنه جزء آخر من روح أمريكا أيضًا.

عندما كنت أكبر ، كانت الأرض نفسها هي الحياة. وعندما بدا اليوم قاسيًا ومريرًا بشكل خاص ، كانت الأرض موجودة دائمًا كما تركتها الطبيعة - برية ، وعرة ، وجميلة ، ومتغيرة ، ودائمة التغير.

وفي الحقيقة ، كيف تقيسون الإثارة والسعادة التي تأتي لصبي من حفرة السباحة القديمة في الأيام السعيدة من الماضي ، عندما كنت أتكئ فوقها الجميز القديم ، اصطياد الخطاف الذي يتم إلقاؤه في تيار لصيد سمكة ماكرة ، أو النظر إلى غزال رشيق يقفز بصعوبة بجعبة فوق السياج الصخري الذي تم إخماده من قبل بعض المستوطنين منذ مائة عام أو أكثر؟

كيف يمكنك حقًا وضع قيمة على منظر الليل الذي تعلق في عيون الصبي وهو ممدود في العشب الكثيف يشاهد ملايين النجوم التي لا نراها أبدًا في هذه المدن المزدحمة ، يتنفسون أصوات الليل و الطيور والهواء النقي الطاهر في أذنيه الصراصير والريح؟

حسنًا ، أعتقد أن أمريكا قد أهملت للأسف هذا الجزء من التراث القومي الأمريكي في السنوات الأخيرة. لقد وضعنا جدار حضارة بيننا وبين جمال أرضنا وريفنا. في حرصنا على التوسع والتحسين ، قمنا بإحالة دور الطبيعة إلى دور نهاية الأسبوع ، وقمنا بإبعادها عن حياتنا اليومية.

حسنًا ، أعتقد أننا أمة أفقر بسبب ذلك ، وهذا شيء لست فخوراً به. وهو شيء سأفعل شيئًا حياله. لأنني ما دمت رئيسكم ، باختيار شعبكم ، فأنا لا أختار أن أترأس مصير هذا البلد وأن أخفي عن الأنظار ما أعطاها الله بكل سرور.

وهذا هو سبب وجود قدر كبير من الفرح الحقيقي بداخلي وداخل عائلتي ، حيث نجتمع هنا في هذه الغرفة الشرقية التاريخية للتوقيع على قانون تجميل الطرق السريعة لعام 1965.

الآن ، هذا القانون يفعل أكثر من مجرد التحكم في الإعلانات وساحات الخردة على طول مليارات الدولارات من الطرق السريعة التي بناها الناس بأموالهم - المال العام ، وليس المال الخاص. إنها تفعل أكثر من مجرد إعطائنا الأدوات فقط لتنسيق المناظر الطبيعية لبعض تلك الطرق السريعة.

سيعيد مشروع القانون هذا عجائب الطبيعة إلى حياتنا اليومية.

إن مشروع القانون هذا سيثري أرواحنا ويعيد قدراً ضئيلاً من عظمتنا الوطنية.

عندما ركبت طريق جورج واشنطن التذكاري عائداً إلى البيت الأبيض بعد ظهر أمس فقط ، رأيت الطبيعة في أنقى صورها. وفكرت في قائمة الشرف للأسماء - يجلس الكثير منكم هنا في الصف الأول اليوم - وهو ما جعل هذا ممكنًا. وبينما كنت أفكر فيك الذي ساعدت ووقفت ضد الجشع الخاص من أجل الصالح العام ، نظرت إلى تلك القرانيا التي تحولت إلى اللون الأحمر ، وأشجار القيقب التي كانت قرمزية وذهبية. في نمط من البني والأصفر ، كان تبرج الله في أفضل حالاته. ولم يشوب قدم واحدة منه بناء أو عائق قبيح من صنع الإنسان - لا توجد لافتات إعلانية ، ولا شاحنات قديمة متداعية ، ولا ساحات خردة. حسنًا ، لا يمكن للأطباء أن يصفوا لي دواءً أفضل ، وهذا ما قلته لجراحي أثناء قيادتنا للسيارة.

هذا القانون لا يمثل كل ما أردناه. لا يمثل ما نحتاجه. إنه لا يمثل ما تتطلبه المصلحة الوطنية. لكنها خطوة أولى ، وستكون هناك خطوات أخرى. على الرغم من أننا يجب أن نزحف قبل أن نمشي ، فإننا سنمشي.

أتذكر العزيمة الشديدة لرجل أعجبت به كثيرًا ، قائد عظيم لشعب عظيم ، فرانكلين دي روزفلت. خاض معركة ضارية في عام 1936 مع مصالح خاصة كان هدفها تحقيق مكاسب شخصية. وسأتذكر طويلاً الكلمات التي أعتقد أنه رددها في ماديسون سكوير غاردن ، عندما أعلن للأمة أن قوى الأنانية لم تقابل نظيرتها فحسب ، بل قابلت هذه القوى سيدها.

حسنًا ، لم أطلب منك المجيء إلى هنا اليوم لأخبرك أن لدي رغبة في إتقان أي شخص. ولكن حتى تدق الساعة الأخيرة من الوقت المخصص لي كرئيس بتصويت جميع أبناء هذا البلد ، لن أتراجع أبدًا عن الواجب الذي يتطلبه مكتبي أو اليقظة التي يتطلبها قسم المنصب.

وليس لدى هذه الإدارة رغبة في معاقبة أو معاقبة أي صناعة خاصة ، أو أي شركة خاصة ، أو أي مجموعة ، أو أي منظمة لجمعيات معقدة في هذه الأمة. لكننا لن نسمح لهم بالتطفل على أهدافهم الخاصة المتخصصة على الثقة العامة الأكبر. الجمال ملك لكل الناس. وطالما كنت رئيسًا ، فإن ما منحه الله للطبيعة لن يأخذه الإنسان بتهور.

يجب شكر هذا الكونجرس على مشروع القانون الذي قدمته لنا. أتمنى أن يكون الأمر أكثر من ذلك ، لكنني أدرك أيضًا أن هناك وجهات نظر أخرى يجب مراعاتها في نظام الضوابط والتوازنات لدينا.

إن أحفاد منكم في هذا البلد الذين ربما سخروا منا وسخروا منا اليوم ، سوف يشيرون يومًا ما بفخر إلى الموظفين العموميين الموجودين هنا في هذه الغرفة ، الذين ألقوا نصيبهم مع الناس.

وما لم أفوت تخميني ، سيتذكر التاريخ في قائمة الشرف أولئك الذين تضعهم الكاميرا في بؤرة التركيز في هذه الغرفة اليوم ، والذين وقفوا وتم احتسابهم عندما تم استدعاء تلك اللفة التي قيل إننا سنحتفظ بجزء منها على الأقل مما أعطانا الله.

ملاحظة: تحدث الرئيس في الساعة 2:16 بعد الظهر. في الغرفة الشرقية في البيت الأبيض. في كلماته الافتتاحية أشار إلى جون دبليو جاردنر ، وزير الصحة والتعليم والرعاية الاجتماعية.

كما تم سنه ، قانون تجميل الطرق السريعة لعام 1965 هو القانون العام 89-285 (79 Stat. 1028).

في 13 أغسطس 1965 ، نشر البيت الأبيض تقريرًا إلى الرئيس من وزير الداخلية يعلن فيه أمره بتقييد الإعلانات الخارجية في الأراضي العامة المجاورة للطرق السريعة.

وذكر التقرير ، "يسعدني أن أبلغ بأنني أقوم بإصدار أوامر تمتد إلى 1000 قدم الحد الأدنى للمسافة التي يمكن وضع أي لوحات إعلانية أو عروض إعلانية على الأراضي العامة التي يديرها مكتب إدارة الأراضي التابع لهذه الدائرة.

"لا يزال الحد الأدنى البالغ 1000 قدم يسمح لنا بمنع أي من هذه العلامات ، بغض النظر عن المسافة ، ويتم تحديده لتلك العلامات المقبولة التي لا تشوه العين أو لا تضعف الرؤية الطبيعية للجمهور. القيد الحالي هو 660 قدمًا؟ (1 المستندات التمهيدية الأسبوعية ، ص 91)

في 4 نوفمبر 1965 ، أعلن البيت الأبيض أول تخصيص للأموال الفيدرالية للولايات في إطار برنامج تجميل الطرق السريعة. وخصص مبلغ 6 ملايين دولار للسيطرة على ساحات الخردة والإعلانات الخارجية ، و 60 مليون دولار لتنسيق الحدائق وتحسين المناظر الطبيعية.

وذكر البيان أن الأموال ستنفق بموجب إجراءات برنامج الطرق السريعة التعاوني الفيدرالي والولاية. الولايات ، التي ستبدأ المشاريع وتشرف على العمل ، سيتم تعويضها لاحقًا عن 75 بالمائة من تكاليف التحكم في الإعلانات الخارجية وساحات الخردة و 100 بالمائة من تكلفة أعمال تنسيق الحدائق (1 Weekly Comp. Pres. Docs.، p. 459).
انظر أيضًا البنود 54 ، 277.


تاريخ علامة الطريق السريع الزرقاء

بدأت هذه اللافتات في الظهور بعد أن وقع الرئيس ليندون جونسون قانون تجميل الطرق السريعة ليصبح قانونًا في عام 1965. يضع هذا القانون قيودًا على عدد اللوحات الإعلانية التي يمكن للولايات وضعها على طول الطرق السريعة. تم تصميم القانون لإزالة البريد العشوائي من الطرق السريعة وجعلها أكثر جاذبية للسائقين بصريًا ، لكنه كان بمثابة ضربة للشركات التي اعتمدت على اللوحات الإعلانية للطرق السريعة في إعلاناتها.

بدأت الولايات في وضع لافتات الطريق السريع الزرقاء لمساعدة الشركات المحلية على الإعلان عن خدماتها دون سد الطريق السريع بلوحات إعلانية مبهرجة. كمكافأة للشركات ، كان إضافة شعارها إلى اللافتات أرخص من إخراج لوحة إعلانية كاملة على جانب الطريق.


كيف أصبح البيت الأبيض أخضر: الإرث البيئي للرئيس ليندون جونسون وليدي بيرد جونسون

أي إدارة أمريكية من القرن الماضي لديها أقوى سجل في الحفاظ على البيئة والجمال الطبيعي؟ الرؤساء ثيودور أو فرانكلين روزفلت ، الذين أنشأوا النظام الوطني لملجأ الحياة البرية (حماية 230 مليون فدان) وأنشأوا فيلق الحفظ المدني ، ووضع 2.5 مليون شخص للعمل في بناء الممرات وزراعة الأشجار ، على التوالي؟ الرئيس كينيدي ، الذي أنشأ شاطئ كيب كود الوطني؟ الرئيس نيكسون ، الذي وقع على قانون الهواء النظيف وأنشأ وكالة حماية البيئة؟ الرئيس أوباما ، الذي قاد الجهود الدولية للتصدي لتغير المناخ؟

أم أن الرئيس هو الذي استضاف مؤتمر البيت الأبيض حول الجمال الطبيعي ، وتحدث بحماس عن أهمية البيئة النظيفة في رسالته الأولى عن حالة الاتحاد؟

فيلق الحماية المدنية & ndash Camp Roosevelt، Camp No. 1. الصورة: Everett Collection

في الواقع ، الرئيس الأمريكي صاحب أقوى سجل إنجازات بيئية (يركز بشكل خاص على الحفاظ على الأراضي وحماية الجمال الطبيعي) هو الرئيس ليندون جونسون ، الذي قام و mdashal جنبًا إلى جنب مع سيدته الأولى الناشطة ، ليدي بيرد جونسون و [مدش] ، بتوقيع أكثر من 300 إجراء للحفظ في القانون ، وإنشاء الأسس القانونية لكيفية حماية الوطن و رسقوس الأرض و الماء و الهواء.

نشأت في الستينيات من القرن الماضي ، وجدت الرئيس جونسون شخصية أكبر من الحياة. لسوء الحظ ، ربطته في المقام الأول ببداية ونمو حرب فيتنام ، المستنقع الذي نما أعمق خلال إدارته. لكن في الآونة الأخيرة ، وخاصة مع الذكرى الخمسين لتوقيعه على قانون تجميل الطرق السريعة (المعروف بسخرية في البداية باسم & ldquoLady Bird & rsquos Law & rdquo) في 22 أكتوبر ، تعمق تقديري للإرث البيئي للرئيس والسيدة الأولى جونسون.

توقيع الرئيس جونسون على قانون تجميل الطرق السريعة. الصورة: مجموعة مكتب البيت الأبيض للصور

كان ليندون بينيس جونسون ، أو LBJ ، نائبًا للرئيس في عهد الرئيس جون إف كينيدي ، بعد مسيرة طويلة في سياسات ولاية تكساس ومجلسي الكونجرس الأمريكي. أصبح رئيسًا بعد اغتيال كينيدي في 22 نوفمبر 1963 ، وانتقل هو وزوجته وابنتاه إلى البيت الأبيض بعد ذلك بوقت قصير ، وانتخب رئيسًا في نوفمبر 1964.

أمضت زوجة الرئيس جونسون ورسكووس ، التي ولدت كلوديا ألتا تايلور عام 1912 ولقبتها مربيتها بـ "ليدي بيرد" ، الكثير من طفولتها في المروج والأراضي الحرجية في كارناك بولاية تكساس. التحقت وتخرجت من كلية سانت ماري ورسكووس في دالاس وجامعة تكساس في أوستن. التقت هي والرئيس المستقبلي وتزوجا في عام 1934.

هناك الكثير من التكهنات حول سبب اهتمام الرئيس والليدي بيرد جونسون بشدة بالبيئة والجمال الطبيعي يعتقد البعض أن ذلك يرجع إلى فقدان السيدة جونسون أند رسكوس لوالدتها في سن مبكرة جدًا ، وبعد ذلك وجدت العزاء في الزهور والنباتات حول منزل طفولتها. الرئيس جونسون و [مدش] الذي قاد تمرير تشريعات الحقوق المدنية الرائدة والعديد من أعمال السياسة المحلية الهامة الأخرى لـ & ldquoGreat Society & rdquo & rdquo ، اعترف بدور زوجته و rsquos كمحرض وإلهام ومناصرة لكثير من تشريعاته البيئية.

تم إنشاء سجل إنجازات الرئيس جونسون آند رسكووس البيئي مبكرًا. بعد عام واحد فقط من أداء اليمين الدستورية كرئيس على متن طائرة الرئاسة ، نقل فلسفة قوية وواضحة تجاه أهمية البيئة النظيفة والمحسنة في خطابه عن حالة الاتحاد ، في يناير 1965:

جمال أمريكا

& ldquo على مدى ثلاثة قرون ، حافظ جمال أمريكا على روحنا ووسع رؤيتنا. يجب أن نتحرك الآن لحماية هذا التراث. في شراكة جديدة مثمرة مع الولايات والمدن ، يجب أن يكون العقد القادم علامة فارقة في الحفاظ على البيئة. يجب أن نبذل جهدًا هائلاً لإنقاذ الريف وإنشاء & مدشسي إرثًا أخضرًا للغد ومتنزهات كبيرة وصغيرة مدشور ، والمزيد من شواطئ البحار والمساحات المفتوحة أكثر مما تم إنشاؤه خلال أي فترة أخرى في تاريخنا الوطني. يجب بذل جهد جديد وكبير لإنشاء الطرق السريعة للمناظر الطبيعية لتوفير أماكن للاسترخاء والاستجمام أينما تسير طرقنا.

هناك حاجة لبرامج خيالية داخل مدننا لتنسيق الحدائق وتحويل المناطق المفتوحة إلى أماكن للجمال والاستجمام.

سنسعى للحصول على سلطة قانونية لمنع تلوث الهواء والماء قبل حدوثه. سنضاعف جهودنا للسيطرة على النفايات الضارة ، مع إعطاء الأولوية الأولى لتنظيف أنهارنا الأكثر تلوثًا. سنزيد البحث لمعرفة المزيد عن السيطرة على التلوث.

نأمل أن نجعل بوتوماك نموذجًا للجمال هنا في العاصمة ، وأن نحافظ على الامتدادات البكر لبعض مجارينا المائية مع فاتورة Wild Rivers.

ستظهر المزيد من الأفكار لأمريكا الجميلة من مؤتمر البيت الأبيض حول الجمال الطبيعي الذي سأطلق عليه قريبًا. & rdquo

بعد أقل من شهرين ، بناءً على طلب من زوجته ومساعديه و mdash بما في ذلك ناش كاسترو ، مسؤول الاتصال بالبيت الأبيض ونائب المدير الإقليمي لمتنزهات العاصمة الوطنية لخدمة المتنزهات الوطنية و [مدش] ، عقد الرئيس جونسون ورئيس المتطوعين ، لورانس روكفلر ، اجتماعاً غير مسبوق ولم يسبق له مثيل- imitated &ldquoWhite House Conference on Natural Beauty.&rdquo More than 800 people attended the two-day conference, held in late May. Castro, now 96, remembers the conference was so large they planned to hold it on the White House South Lawn. However, as Castro recalled in a recent phone interview, &ldquothe heavens opened up and we had to squeeze 800 people indoors&mdashPresident Johnson stood at the door like a shepherd, herding the guests, saying &lsquoCome on in&mdashhurry up.&rsquo &rdquo

Recently, the nonprofit organization Scenic America hosted a two-day event in Washington, heralding the accomplishments of Lyndon and Lady Bird Johnson and Laurance Rockefeller. In a draft report (discussed below), they note &ldquoThe Governors of 35 states subsequently [to the 1965 White House Conference] convened statewide natural beauty conferences. A wave of citizen action followed, dedicated to neighborhood improvement, protection of the countryside and preservation of historic sites.&rdquo

The conference was both preceded by and paved the way for many legislative and executive accomplishments, foremost among them the Highway Beautification Act, the Land and Water Conservation Fund (which uses offshore oil and gas leases instead of taxes as a funding source), the Clean Water Act, the Wilderness Act, the Endangered Species Act, the Wild and Scenic Rivers Act and many more, including the creation of 47 new national parks.

Lady Bird Johnson first became known for the beautification of Washington via the Committee for a More Beautiful Capital, which she formed in 1964 with the help of philanthropist Mary Lasker Washington Post publisher Katherine Graham philanthropist Brooke Astor Assistant Secretary of State Kathleen Louchheim architects Nathaniel Owings and Edward Durell Stone Laurance S.Rockefeller and other donors. Castro can still recite the precise accomplishments: I million daffodils planted throughout the city 10,000 azaleas planted on Pennsylvania Ave 1,000 dogwoods and a large portion of the cherry trees on Hains Point (part of a total of 3,800 cherry trees planted by 1965, which compose the annual, festive cherry blossom splendor for which the capitol is now known).

Lady Bird Johnson and two young people standing among blooming white azaleas. Image: LBJ Library/ Robert Knudsen Lady Bird Johnson plants pansies as Sec. Stewart Udall and others look on. Image: LBJ Library/ Robert Knudsen

Lady Bird Johnson&rsquos best-known accomplishment may be the Highway Beautification Act, a piece of legislation her husband fought for and which was mockingly referred to by Senator Bob Dole as &ldquoLady Bird&rsquos Law.&rdquo Castro and others recall how President Johnson promised a dinner and reception at the State Department, featuring a cameo from actor Fredric March. Despite Republican objections, the bill was finally passed, and the Congress got their promised reception very late at night.

Beyond the Washington political intrigue and drama worthy of a &ldquoHouse of Cards&rdquo episode, the Highway Beautification Act, though watered down somewhat by the billboard industry, led to the control of outdoor advertising, the removal of certain types of signs along the interstate highways, and the removal or screening of junkyards. It also encouraged scenic enhancement, which led to the requirement that a certain percentage of federal funds on highway projects be used for planting native flowers, plants and trees. Never resting on her laurels (or her azaleas), Mrs. Johnson made forays out to the national parks across the country on at least 11 separate trips, often with Castro and the media in tow, calling attention to the need to conserve, protect and enhance natural beauty.

Lady Bird Johnson dedicates California&rsquos Highway 1 as the country&rsquos first scenic highway. Image: LBJ Library/ Robert Knudsen

What drove Lady Bird Johnson in her mission to beautify an entire nation, from hardscrabble inner-city neighborhoods to vast national parks and highway systems?

Warrie Price, a very close family friend to the Johnson family (and roommate to first daughter, Lynda Johnson Robb, while they were freshmen at the University of Texas), recalls that natural beauty and plant life was &ldquopart of [Lady Bird Johnson&rsquos] DNA as a child in Karnack&hellipOutdoor life was her companion, partner, best friend.&rdquo According to Price, the &ldquotragic ascension&ldquo to the White House &ldquoput [Lady Bird Johnson] in a place where she decided that she would be a &lsquodoer&rsquo nationally.&rdquo (Interestingly, Price herself went on to move to New York City from her home in San Antonio, where she also became a &ldquodoer&rdquo and led the creation of The Battery Conservancy, whose features include a spectacular perennial wild garden. Fellow San Antonians Elizabeth Barlow Rogers and Robert Hammond would create the Central Park Conservancy and Friends of the High Line&mdashboth urban repositories of great natural beauty&mdashrespectively. This prompts one to ask: What was in the water in San Antonio?

At the conclusion of the Johnson administration in 1968, the president presented his wife with a plaque adorned with 50 pens used to sign 50 laws related to natural beauty and conservation, and inscribed: &ldquoTo Lady Bird, who has inspired me and millions of Americans to try to preserve our land and beautify our nation. With Love from Lyndon.&rdquo

After leaving the White House, Mrs. Johnson focused on Texas, leading the creation of a 10-mile trail around Town Lake in Austin (later renamed Lady Bird Lake) and promoting the beautification of Texas highways by awarding prizes for the best use of native Texas plants to enhance scenery. Her culminating action on behalf of nature was the creation of the National Wildflower Research Center in 1982, the year she turned 70. The Center, later moved to a new location in the Hill Country southwest of Austin, opened in 1995 as the Lady Bird Johnson Wildflower Center. The world-renowned organization, now spread across more than 279 acres, has more than 700 plant species on display and provides programs for adults and children. Alongside the American Society of Landscape Architects, the center also played a lead role in the development of the &ldquoSustainable Sites&rdquo program, a rating system for sustainable landscape design similar to LEED for architecture.

So what would President and Mrs. Johnson think now, as partisan politics and fringe political movements work to strip environmental legislation of its power, to sell off federal lands for profit and exploitation, and to hold hostage the renewal of the Land and Water Conservation Fund, which expired in September 2015 due to Congressional inaction?

Happily and hopefully, the environmental legacy and passion for public-private partnerships between citizens and government continues to inspire citizens and nonprofit groups. On the occasion of the 50th anniversary of both the White House Conference on Natural Beauty and the Highway Beautification Act, Scenic America convened a conference and is working on a plan whose recommendations include increasing funding for the Land and Water Conservation Fund establishing a national inventory of parks and open spaces restoring the defunct National Scenic Byways Program undergrounding overhead wires and enacting federal and state legislation to prohibit the removal of trees to increase billboard visibility, among many conservation-oriented action plans. Other major groups, including The Trust for Public Land and The Nature Conservancy, are working as a coalition to press Congress to reauthorize and fully fund the Land and Water Conservation Fund. And as we all travel on highways and enjoy beautiful views of fields of wildflowers, we can remember with appreciation a White House that cared passionately about native plants, vibrant parks, a clean and healthy environment, and the values of natural beauty.

Before and after tree cutting on Interstate 95 in Jacksonville, Fla. Image: Scenic America Billboards along an otherwise scenic I-85 in Georgia allowed because of a nearby business. Image: Scenic America

Adrian Benepe
New York City

About the Writer: Adrian Benepe

Adrian Benepe has worked for more than 30 years protecting and enhancing parks, gardens and historic resources, most recently as the Commissioner of Parks & Recreation in New York City, and now on a national level as Senior Vice President for City Park Development for the Trust for Public Land.


Beautification in Action

The first category of projects were classified as environmental improvements. The efforts included the mobilization of neighborhood and school groups to address causes, advocacy for the expansion of Washington, D.C.’s mass transit system, the introduction of nature into the urban core, and the renovation of historic buildings. Working with community and school groups, Lady Bird Johnson established Project Pride to reduce litter in neighborhoods. Task forces made efforts to repair the conditions of the Potomac and Anacostia Rivers. Groups cleaned the shorelines and tributaries of the many small creeks and streams. 8

The next step was the development of a series of pocket parks in the adjoining neighborhoods. Trees were planted along the medians of avenues, street sidewalks, and NPS-maintained small park reservations in order to create an urban canopy and improve the visual and air quality of the city. Vacant buildings were rehabilitated, rather than torn down, and converted to community and recreational facilities, preserving architectural heritage and strengthening neighborhoods by providing meeting spaces.

Flowers in a City

The second category of projects focused on matters of aesthetics. These efforts included rehabilitating existing parks, preparing plans for previously unimproved parcels, creating visitor facilities and activating urban spaces, developing design guidelines and standards, and improving pedestrian circulation.

Johnson believed that the most successful projects should include “masses of color where the masses pass.” Working with the National Park Service in the monumental core, along parkways, and on select avenues in the city, large swaths of mass plantings were installed that created a high visual contrast from the surrounding environment. Tightly spaced plants in beds of organic forms ensured the desired effect by creating blocks of color. The selection of different varieties ensured a gradual play of color. Daffodils lined the region’s parkways and monument grounds, while clusters of azaleas introduced color to Pennsylvania Avenue, NW.

Robert Knudsen, LBJ Library, White House Photo Office collection (D1112-10)

In other small parks and triangular reservations, the National Park Service installed floral displays. Smaller in scale than mass plantings, floral displays had seasonal planting plans, rotating between varieties of tulips in the spring, an eclectic mix of perennials and annuals in the summer, with a conclusion of vibrant chrysanthemums in the autumn. The most noted example is the Floral Library, located south of the Washington Monument. This library of flowers adds color to the monument grounds, and serves as an example or demonstration garden for different types of tulips and plants.

NPS Photo / NCR Photo Library

For a more lasting impact, Lady Bird Johnson advocated for the further greening and softening of the city by planting trees. At predetermined entrances to the city, or ‘gateways,’ including Rosslyn Circle and the Baltimore Washington Parkway, landscape plans consisting of flowering trees and shrubs were developed and planted in order to create a hospitable welcome to the city. The effort also included adding understory plantings of flowering dogwood and redbud trees to provide splashes of spring color along the George Washington Memorial Parkway.

Following in the example of First Lady Helen Taft, Johnson added cherry trees around the Tidal Basin to fill the gaps where they were lost, and introduced a planting of cherry trees around the edge of Hains Point. Other improvements included the roadway median of Pennsylvania Avenue, SE, where an allee of deciduous magnolias were planted, and the creation of pedestrian malls along F Street NW and M Street SW made by converting the medians into tree lined plaza spaces, that provided needed shade and afforded passive recreation opportunities.

Beyond the introduction of new floral material, Beautification also embraced improvements to hardscape - or, the more substantial built environment. In order to make spaces more inviting, the National Park Service introduced new site furniture, including benches, trash receptacles, and information kiosks, and installed new pathways, sidewalks, and plaza spaces. To further activate these spaces, water features were installed to add both movement and sound. Examples range from the modern-designed Haupt Fountains in President’s Park to the former large water jet placed at the end of Hains Point. In select Capitol Hill parcels, such as Lincoln Park and Stanton Park, new playground equipment was installed in order to better serve the community. 9

The Haupt Fountain is an example of the landscape features that were introduced to activate city spaces.

Highway Beautification Act: Celebrating 50 years of a beautiful drive

Big Sur >> The pristine drive through Big Sur to Morro Bay might have been a lot different without the Highway Beautification Act. The historic legislation that limited billboards, junkyards and other unsightly development to commercial and industrial sites turns 50 this week.

Its anniversary will be commemorated Monday at the iconic Bixby Creek Bridge.

On Oct. 22, 1965, President Lyndon Baines Johnson signed the Highway Beautification Act into law. His wife, Lady Bird, had pushed hard for the legislation, as an effort to preserve the natural beauty of roadside America.

To celebrate the occasion, the first lady traveled to Big Sur. She christened Highway 1 California’s first State Scenic Highway, and stationed a plaque at the Bixby Creek Bridge.

Half a century later, first daughter Luci Baines Johnson, 68, continues her mother’s legacy. She will rededicate the first lady’s plaque at the Bixby Creek Bridge Scenic Overlook on Monday afternoon.

“It is just a great honor to be invited back to Bixby Bridge and to see my mother’s work, and to celebrate it,” she said. “My mother’s work for the environment was so much more than just beautification. It was all about awakening a nation’s conscience to the importance of the natural world, and celebrating it, and sharing it, and preserving it, and protecting it.”

Rep. Sam Farr will join Johnson at Monday’s rededication. His father, Sen. Fred Farr, was also on the Bixby Bridge 50 years ago and became the nation’s first Highway Beautification System coordinator.

Johnson said she is grateful to Farr.

“It’s just a real gift to know that two families who’ve been active in public life and began a mighty movement 50 years ago are still committed,” she said. “One generation passing the baton to another.“

For Monterey, the Highway Beautification Act was landmark environmental legislation, said Jim Shivers, a spokesman for Caltrans District 5, ranging from Santa Barbara to Santa Cruz. It led to “more thorough environmental review” of new transit projects, he said. The Highway Beautification Act ensures “that when people drive these scenic highways, that they’re visually pleasing, that the travelers don’t come across a number of signs or billboards or development, which allows them to enjoy the coast in the way it’s always been.”


October 22, 1965 President Lyndon Johnson signs Highway Beautification Act

On October 22, 1965, President Lyndon B. Johnson signs the Highway Beautification Act, which attempts to limit billboards and other forms of outdoor advertising, as well as junkyards and other unsightly roadside messes, along America’s interstate highways.

The act also encouraged “scenic enhancement” by funding local efforts to clean up and landscape the green spaces on either side of the roadways. “This bill will enrich our spirits and restore a small measure of our national greatness,” Johnson said at the bill’s signing ceremony. “Beauty belongs to all the people. And so long as I am President, what has been divinely given to nature will not be taken recklessly away by man.”

The Highway Beautification Act was actually the pet project of the first lady, Lady Bird Johnson. Beauty, she believed, had real social utility: Cleaning up city parks, getting rid of ugly advertisements, planting flowers and screening junkyards from view, she thought, would make the nation a better place not only to look at but to live.

“The subject of Beautification is like a tangled skein of wool,” she wrote in her diary. “All the threads are interwoven—recreation and pollution and mental health and the crime rate and rapid transit and highway beautification and the war on poverty and parks … everything leads to something else.”

Many urban activists, along with a number of other people who were beginning to think seriously about the consequences of the nation’s poor environmental stewardship, supported Mrs. Johnson’s efforts.

Business groups, polluters and advertisers, on the other hand, were not so thrilled. Lobbyists for the Outdoor Advertising Association of America and their Republican allies managed to water down the highway-beautification bill significantly: Companies who had to take down their billboards were compensated handsomely by the government, for example and the law’s enforcement provisions were weak.

Still, Johnson’s bill was important: It declared that nature, even just the strips of nature along the country’s roadsides, was fragile and worth preserving, an idea that still holds great power today.

List of site sources >>>