بودكاست التاريخ

لماذا لم تتعرض سويسرا للهجوم خلال الحربين العالميتين؟

لماذا لم تتعرض سويسرا للهجوم خلال الحربين العالميتين؟

لماذا في الحرب العالمية الأولى أو الحرب العالمية الثانية أو لم يقم أحد بغزو سويسرا؟ جميع البلدان الأخرى كانت في بعض الحروب. كيف تفعل سويسرا ذلك وهل يجب أن نتعلم منهم؟

سمعت أن الكثير من أصحاب النفوذ لديهم أموال في البنوك السويسرية ، هل هذا عامل أم لا؟


ببساطة لأن سويسرا كانت خطة بديلة أسوأ من الناحية الإستراتيجية من هولندا وبلجيكا.

كان لدى هتلر خطة لمهاجمة سويسرا ، سميت عملية تانينباوم ، لكن خط ماجينو يمكن اختراقه عبر بلجيكا وهولندا. لذلك أصبح الصراع لا داعي له بلا ربح.

إنها حقيقة أقل شهرة أن سويسرا (الجزء الألماني بالتحديد) كانت جزءًا من الرايخ الأكبر الذي حلم به هتلر. لقد أراد دمج جميع الأراضي الجرمانية الخاضعة لسيطرته ، لكن لأسباب استراتيجية ، تخلى عن ذلك ببساطة. أنا متأكد من أن المنطق وراء ذلك كان: إذا فازت ألمانيا بالحرب ، فلن يكون أمام سويسرا خيار سوى الاندماج في الرايخ الألماني الموحد. لذلك لم يكن هتلر مضطرًا إلى إهدار الموارد في سويسرا ، كانت عملية تانينباوم تدور حول الوصول إلى نقطة وصول إلى فرنسا ، أفضل بكثير من خط ماجينو.


سويسرا ليست "جائزة" كبيرة. تبلغ مساحتها حوالي 16000 ميل مربع ، وحوالي 4.5 مليون شخص في عام 1940 مما يجعلها ضعف مساحة نيوجيرسي ، مع نفس العدد من الناس. http://en.wikipedia.org/wiki/Sw Switzerland في كلا الحالتين ، فهي واحدة من أصغر البلدان في أوروبا ، وأقل قيمة.

من ناحية أخرى ، تتبع سويسرا سياسة الحياد المسلح. كل رجل (باستثناء المكفوفين والمقعدين) خدم سنة أو سنتين في الجيش ، ويمتلك سلاحًا. لقد حشدوا 850000 رجل في الحرب العالمية الثانية كتحضير وفقًا لمصدر WHKMLA. حوالي ثلثي البلاد جبلية ، ويمكن أن تصبح باردة جدًا في الشتاء ، مما يجعلها جيدة للدفاع.

أيضًا ، كانت سويسرا مناسبة جدًا باعتبارها "غرفة مقاصة" (للجانبين) ، في الأعمال المصرفية ، ولكن أيضًا في عمليات التجسس وتبادل الأسرى.

في الأساس ، كانت سويسرا محايدة بالنسبة للألمان أكثر مما كانت ستكلفه لإخضاعها.


لماذا قصف الاتحاد السوفياتي السويد المحايدة خلال الحرب العالمية الثانية؟

خلال الحرب العالمية الثانية ، لم تكن السويد قادرة على الابتعاد عن الصراع العسكري ، كما كانت تأمل. تحت ضغط من الرايخ الثالث ، كان عليها الموافقة على عبور القوات الألمانية عبر أراضيها.

علاوة على ذلك ، انحرفت ستوكهولم عن سياستها الحيادية ليس فقط تحت الضغط ، ولكن أيضًا بشكل طوعي. خلال الحرب السوفيتية الفنلندية ، أعلنت السويد نفسها على أنها دولة تسمى & ldquonon-belligerent & rdquo. ومع ذلك ، من دون التدخل المباشر في النزاع ، فقد زودت فنلندا بنشاط بالأسلحة والذخيرة والمتطوعين.

بالإضافة إلى ذلك ، انتهى الأمر بالسويديين بالمشاركة في الأعمال العدائية أيضًا. من وقت لآخر ، هاجمت الأطراف المتحاربة والغواصات وأغرقت السفن التجارية السويدية عن طريق الخطأ ، بينما شنت الطائرات التي فقدت اتجاهاتها ضربات جوية على الأراضي السويدية.

وفقًا لحسابات السويد ورسكووس ، خلال الحرب العالمية الثانية ، قصفتها ألمانيا 10 مرات ، وبريطانيا العظمى 12 مرة ، بينما كان الاتحاد السوفيتي مسؤولاً عن سبع حوادث. لكن موسكو اعترفت بتورطها في واحدة منها فقط.

أول غارة جوية

في 14 يناير 1940 ، هاجمت الطائرات السوفيتية الأراضي السويدية لأول مرة. بعد أن حلقت فوق شمال فنلندا وخليج بوثنيا ، وصلت ثلاث قاذفات من طراز DB-3 إلى ميناء Lule & aring السويدي الكبير.

في ظل تساقط الثلوج بغزارة وضعف الرؤية ، اتجهوا إلى جزيرة Kallax & oumln جنوب Lule & aring ، حيث ألقوا حوالي 12 قنبلة. لحسن الحظ ، لم تقع إصابات ولكن تضرر عدد قليل من المباني السكنية.

في طريق العودة ، أجبرت خزانات الوقود الفارغة القاذفات السوفيتية على الهبوط في فنلندا ، حيث تم القبض عليهم من قبل القوات الفنلندية.

وصل ولي العهد غوستاف أدولف ، دوق V & aumlsterbotten ، الذي كان في شمال السويد في ذلك الوقت ، على الفور إلى مكان الحادث ، برفقة أفراد عسكريين رفيعي المستوى. على الفور ، بدأت التكهنات حول الأسباب المحتملة لغارة القصف السوفيتي.

ولي عهد السويد غوستاف أدولف.

وفقًا للنظرية المقبولة عمومًا ، كانت الطائرات السوفيتية تتجه نحو مدينة كيمي الفنلندية ، لكنها ضلت طريقها. ومع ذلك ، كانت هناك أيضًا نظرية أخرى مفادها أن DB-3 قد تم تكليفه بقصف مطار عسكري يتم بناؤه في Kallax & oumln. ربما أراد الاتحاد السوفياتي ، بالتالي ، إجبار السويديين على التخلي عن دعمهم لفنلندا. لكن موسكو لم تعترف بتورط سلاحها الجوي في هذا الحادث.

الهجوم على باجالا

في ظهر يوم 21 فبراير 1940 ، ظهرت سبع قاذفات سوفياتية في السماء فوق قرية باجالا السويدية ، على بعد 10 كيلومترات من الحدود مع فنلندا وأمطرت القنابل عليها.

باجالا بعد غارة القصف السوفياتي.

أصيبت باجالا بأكثر من 130 قنبلة ، بما في ذلك القنابل الحارقة ، التي ألحقت أضرارًا جسيمة بكنيسة محلية ، وأحرقت منشرة ، وجزءًا من منطقة سكنية.

أصابت إحدى القنابل مدرسة محلية وصالة ألعاب رياضية rsquos ، حيث كانت تتمركز وحدات من نورلاند دراغون فوج في ذلك الوقت. الشيء الوحيد الذي أنقذ حياة الجنود السويديين هو أن القنبلة لم تنفجر.

باجالا بعد غارة القصف السوفياتي.

بأعجوبة ، لم يقتل أحد في الغارة الجوية ، ولكن أصيب اثنان من السكان المحليين. يرجع العدد القليل من الضحايا إلى حقيقة أن معظم القنابل سقطت على أطراف باجالا. بالإضافة إلى ذلك ، تم تحذير العديد من السكان من قبل أصدقائهم وأقاربهم من قرية Kengis المجاورة على الحدود مع فنلندا ، والذين كانوا أول من اكتشفوا الطائرات السوفيتية.

احتجت السويد على القيادة السوفيتية ، لكن موسكو رفضت تهمة الهجوم على باجالا. في 6 مارس فقط ، بعد التحقيق في الموقف ، اعترف الاتحاد السوفيتي بأنه قصف الأراضي السويدية ، مشيرًا إلى السبب في ذلك.

باجالا بعد غارة القصف السوفياتي.

بالفعل بعد انتهاء حرب الشتاء ، قام وفد سوفيتي بزيارة القرية لتقييم الأضرار التي سببتها. وقدر السويديون الأضرار بنحو 45 ألف كرونا. في النهاية ، دفع الاتحاد السوفياتي للسويد مبلغ 40 ألف كرونا كتعويض.

باجالا بعد غارة القصف السوفياتي.

إضراب على العاصمة

في 22 فبراير 1944 ، وجد سكان ستوكهولم أنفسهم فجأة في بؤرة حرب حقيقية. تم قصف مدينتهم بالطيران السوفيتي.

ولم ترصد قوات الدفاع الجوي السويدية وصول أربع قاذفات أجنبية إلى العاصمة. ذكرت رسالة واحدة فقط أن طائرات مجهولة كانت تقترب ، ولكن بينما كانت تحاول توضيح الموقف ، فقد فات الأوان بالفعل.

لأول مرة في التاريخ ، تعرضت ستوكهولم للقصف. دمرت قنبلة تزن 100 كجم مسرحًا تم افتتاحه حديثًا ، مما خلف حفرة بعمق ثلاثة أمتار وعرض خمسة أمتار. بالإضافة إلى العاصمة السويدية ، تعرضت بلدة Str & aumlngn & aumls المجاورة أيضًا للقصف.

كما هو الحال مع الغارات الجوية السوفيتية الأخرى على المستوطنات السويدية ، بأعجوبة ، لم يقتل أحد. لكن جنديين سويديين أصيبا.

قوات الدفاع الجوي السويدية.

خلص السويديون إلى أن الطائرة السوفيتية ضربت ستوكهولم عن طريق الخطأ. في ذلك الوقت ، كان الاتحاد السوفياتي يقصف بنشاط جنوب وجنوب غرب فنلندا ، وربما ضاعت قاذفاته في ليلة شتاء مظلمة. ومع ذلك ، واستجابة للمطالبة السويدية بتوضيح الموقف ، رفضت موسكو الاعتراف بطائراتها وتورطها في الغارة على المدينة ، وإن كان ذلك عن غير قصد.

هناك نظرية مفادها أن الهجوم على ستوكهولم لم يكن بأي حال من الأحوال خطأ ملاحيًا ، ولكنه عملية متعمدة من قبل الاتحاد السوفيتي. كان السبب هو حالة عميل استخبارات سوفيتي يدعى فاسيلي سيدورينكو.

أُلقي القبض على سيدورينكو في السويد عام 1942 بتهمة التجسس وحُكم عليه بالسجن لمدة 12 عامًا. ناشدت القيادة السوفييتية السويد مرارًا وتكرارًا مطالبة السويد بالإفراج عنه فورًا ، ولكن تم رفض جميع الطعون بشكل ثابت. عندما استنفدت الأساليب الدبلوماسية ، لا بد أن الاتحاد السوفياتي قرر اللجوء إلى القوة.

ستوكهولم بعد غارة القصف السوفياتي.

سواء عن طريق الصدفة أم لا ، بعد ثلاثة أيام فقط من قصف ستوكهولم ، تم إطلاق سراح سيدورينكو لأسباب طبية وسرعان ما غادر البلاد.

إذا كنت تستخدم أيًا من محتوى Russia Beyond ، جزئيًا أو كليًا ، فعليك دائمًا توفير ارتباط تشعبي نشط للمادة الأصلية.


لماذا كانت سويسرا محايدة خلال الحربين العالميتين؟

تشتهر سويسرا بحيادها ، لكن لا ينبغي الخلط بين ذلك وبين النزعة السلمية. تحتفظ الدولة بجيش ، بما في ذلك التجنيد الإجباري للرجال ، وقد فعلت ذلك خلال الحربين العالميتين اللتين هزتا أوروبا في صميمها.

لفهم سبب وقوف سويسرا في الصفوف الجانبية ، يجب أن نعود خمسمائة عام إلى عام 1516 عندما قاتل السويسريون ، وخسروا ، معركتهم الأخيرة ضد الفرنسيين. أدت معاهدة السلام التي تلت ذلك إلى تحريك حالة الحياد في سويسرا. كجزء من تصميمه الكبير ليصبح إمبراطورًا لكل أوروبا ، غزا نابليون سويسرا في عام 1798 وتلاشى الحياد السويسري.

بعد تواضع نابليون ، تم تكريس الحياد السويسري في معاهدة باريس حيث اعترفت القوى العظمى في أوروبا برغبة البلاد في البقاء بعيدًا عن الصراعات المستقبلية. أصبح الحياد جزءًا مهمًا من ثقافتهم ، وهو جزء كان السويسريون على استعداد للدفاع عنه إذا اضطروا إلى ذلك.

ومع ذلك ، في الحرب العالمية الأولى ، كانت سويسرا في وضع حرج حيث كانت حدودها تتاخم الفصائل المتحاربة الرئيسية من جميع الجهات ألمانيا والنمسا وفرنسا وإيطاليا. لصد أي تهديد ، حشد السويسريون جيشهم من حوالي 200 ألف رجل وتمركزوه على الحدود. بين عامي 1914 و 18 ، لم يتم جر السويسريين إلى الحرب وبدلاً من ذلك أصبحت البلاد جزيرة هدوء للاجئين والثوار والفنانين والمفكرين الذين سعوا للهروب من ويلات الحرب ، بمن فيهم مؤسسو حركة دادا.

في السنوات التي أعقبت الحرب العالمية الأولى ، أصبح الحياد السويسري أكثر تكريسًا بفضل نظامها المصرفي. في عام 1934 ، أنشأ السويسريون حسابات مصرفية مرقمة ، مجهولة تمامًا بطبيعتها ، سمحت للمستفيدين من الخارج بإخفاء أموالهم أو الأشياء الثمينة الأخرى. قد يكون هذا مثيرًا للجدل بعد سنوات عديدة عندما تم اكتشاف أن الذهب الذي تمت مصادرته من اليهود تم تداوله في البنوك السويسرية مقابل العملات الأجنبية.

مع اندلاع الحرب العالمية الثانية ، اضطر السويسريون مرة أخرى إلى كشف أسنانهم لضمان احترام حيادهم. حشدت البلاد ، وحشدت 850.000 جندي في ذروة نشاطها ، وألقت حلقة من الدفاعات (بما في ذلك Toblerone Trail) مع اقتراب تهديد الغزو النازي. "رجل مقابل رجل ، ربما تمتلك سويسرا اليوم أفضل جيش في أوروبا" زمن كتبت المجلة وكانت قوية بما يكفي لإعطاء النازي وقفة للتفكير.

أصبحت سويسرا مرة أخرى مركزًا مهمًا للاجئين ، على الرغم من الجدل حول رفضهم منح اللجوء لأولئك الفارين من الاضطهاد بسبب العرق ، مع التركيز بدلاً من ذلك على طالبي اللجوء السياسي. ومع ذلك ، خلال الحرب ، فر ما يقرب من 300000 لاجئ إلى البلاد.

تمكنت سويسرا من البقاء على الحياد طوال الحربين العالميتين ، ولكن فقط من خلال مزيج ساخر من القوة العسكرية وجزء كبير من الحظ. لم يكن قهر الأمة الصغيرة عملاً سهلاً. وبدلاً من ذلك ظلت جزيرة مهمة للتجارة ومفاوضات السلام والتجسس واللاجئين.


كانت أيرلندا محايدة في الحرب العالمية الثانية ، فلماذا هاجمها النازيون؟

النقطة الأساسية: ارتكب مفجر برلين بعض الأخطاء ، لكن من المحتمل أنهم هاجموا إيرلندا أيضًا عن قصد. لم تكن ألمانيا تريد أن يفكر أي شخص في أنها يمكن أن تكون ودية للغاية مع الحلفاء.

أعلن جنوب أيرلندا ، المعروف رسميًا باسم إير والذي غالبًا ما يشير إليه الكثير من المقيمين هناك باسم "الدولة الحرة" ، حياده عندما اندلعت الحرب العالمية الثانية فجأة في سبتمبر 1939. سيظل الأيرلنديون محايدين طوال الحرب ولكن كان يُنظر إليهم عالميًا على أنهم أكثر تعاطفًا ومساعدة للحلفاء من المحور. على الرغم من حيادهم الرسمي ، فقد تعرض الأيرلنديون لعدد من الهجمات بالقنابل الجوية من الطائرات الألمانية في عامي 1940 و 1941. أصر الألمان على أن أي ضرر لحق بالممتلكات الأيرلندية أو وقوع إصابات بين السكان الأيرلنديين لا يمكن أن يكون نتيجة الذخائر الألمانية حيث كانت هناك ببساطة ليست أي طائرات عسكرية ألمانية تحلق في المجال الجوي لأيرلندا. وألقوا باللوم على الغش البريطاني في هذه الهجمات. وفقًا للنازيين ، كان تشرشل وليس هتلر هو من أراد جر أيرلندا إلى الحرب.

ستثبت الذخائر والطائرات المتورطة في هذه الهجمات أنها ألمانية بشكل لا لبس فيه ، وفي حين أنه قد يكون صحيحًا أن بعض هذه الحوادث كانت عرضية في الواقع ، يبدو من الأرجح أن ألمانيا النازية كانت تعاقب وتحذر أيرلندا فيما يتعلق بعلاقتها مع الحلفاء.

كان الحياد أمرًا يصعب الحفاظ عليه في الحرب العالمية الثانية ، خاصة بالنسبة لأي دولة في أوروبا. عندما بدأت الحرب في سبتمبر 1939 ، أعلنت كل من هولندا وبلجيكا ولوكسمبورغ والدنمارك والنرويج حيادها فقط لجعل الألمان يلتهمونها بسرعة في الربيع التالي. فعلت دول البلطيق وفنلندا الشيء نفسه ، فقط ليتم احتلالها أو غزوها بالقوة من قبل الاتحاد السوفيتي في نفس العام أو في العام التالي.

كانت كل من السويد وسويسرا دولتين محايدتين منذ مؤتمر فيينا عام 1815 ، على الرغم من أن كلا البلدين على الأقل بدا أنهما يتعاونان مع ألمانيا أكثر من الحلفاء في الحروب العالمية اللاحقة.

كانت أيرلندا مسألة مختلفة تمامًا. كان لأيرلندا بريطانيا والبحر بينها وبين أي قوى معادية محتملة مثل ألمانيا النازية أو روسيا الشيوعية. لم يكن من السهل على قوة أجنبية ، باستثناء بريطانيا ، غزو أيرلندا ، التي كان يُعتقد أنها آمنة نسبيًا من الهجوم.

كان من السهل أيضًا على أيرلندا تجنب أي حجة لدخول الحرب. لم يكن لأيرلندا أي تحالفات عسكرية أو مصالح استراتيجية أو ممتلكات استعمارية أو روابط مالية من شأنها أن تجبرها على أن تصبح دولة عدوانية. لذلك كان الأيرلنديون محايدين رسميًا - حتى لو حدث هذا الحياد لصالح الحلفاء. لم تكن هذه مهمة سهلة لأن العلاقات الإنجليزية-الأيرلندية كانت "متوترة" على مدى قرون ، على أقل تقدير.

كانت أيرلندا تحت الحكم البريطاني منذ القرن الحادي عشر ، ولكن بعد الإصلاح البروتستانتي في منتصف القرن السادس عشر تحت حكم هنري الثامن ، كانت الدولتان في حالة حرب افتراضية ودائمة. تم تمرير القوانين الرسمية التي تحرم الكاثوليك والبروتستانت المنشقين عن الحكم الإنجليزي من الحقوق المدنية الأساسية في أوائل القرن الثامن عشر. أدى ذلك إلى إراقة الكثير من الدماء ، بما في ذلك التمرد الأيرلندي الفاشل في عام 1798.

ظلت العلاقات الأيرلندية الإنجليزية متوترة في أوائل القرن العشرين ، لكن معظم الأيرلنديين كانوا داعمين لبريطانيا العظمى خلال الحرب العالمية الأولى ، حيث خدم ما يقرب من 200 ألف إيرلندي في الرتب البريطانية. كان هؤلاء الرجال جميعًا متطوعين ، حيث لم تقم بريطانيا بتجنيد الإيرلنديين على الرغم من أن البرلمان أقر قانونًا في أبريل 1918 يأذن لهم بالقيام بذلك. وسط هذا السلام غير المستقر ، انتفض الأيرلنديون الأكثر تشددًا في السلاح لتحدي الحكم البريطاني خلال تمرد عيد الفصح عام 1916. وكان القتال في المقام الأول في دبلن وتم قمعه من قبل البريطانيين في أقل من أسبوع.

في يناير 1919 ، بعد شهرين من أسدل الستار على الحرب العظمى ، تحركت أيرلندا لإعلان نفسها دولة مستقلة. رد البريطانيون بـ "بلاك أند تانز" سيئ السمعة - مجموعة سيئة السمعة من المحاربين القدامى العاطلين عن العمل على غرار فريكوربس الألماني (الفيلق الحر) ، الذين كانوا منشغلين في ذلك الحين بإخماد الانتفاضات الشيوعية طوال فترة ما بعد الحرب العالمية الأولى في ألمانيا. يمكن أن تكون كلتا المنظمتين قاسيتين تمامًا في أعمالهما الانتقامية ضد المدنيين الأبرياء ، ويمكن أن تستمر قصص الرعب بشكل مفهوم حتى يومنا هذا.

تم التوصل إلى حل جزئي في ديسمبر 1921 بتوقيع المعاهدة الأنجلو إيرلندية. لقد منحت المقاطعات الـ 23 ذات الأغلبية الكاثوليكية في جنوب أيرلندا الاستقلال في عام واحد ، وسمحت للمقاطعات التسع ومعظمها من البروتستانت في الشمال بالتصويت على الانسحاب من المعاهدة (وهو ما فعلته ست مقاطعات) من أجل البقاء في المملكة المتحدة.

جلب الغزو الألماني لبولندا في 1 سبتمبر 1939 إعلان الحرب من المملكة المتحدة في غضون 48 ساعة. كان إعلان الحرب هذا مقصورًا على المملكة المتحدة ولم يشمل دولًا أخرى في الكومنولث البريطاني. تضمنت سلطة المملكة المتحدة فيما يتعلق بسلطات الحرب على مواطنيها جزيرة بريطانيا وإنجلترا واسكتلندا وويلز بالإضافة إلى المقاطعات الست في أيرلندا الشمالية المعروفة باسم أولستر.

كان جنوب أيرلندا (إير) "سيادة ذاتية الحكم" للإمبراطورية البريطانية من عام 1922 إلى عام 1937. كان الأيرلنديون ، تحت سلطة بريطانية ، قد صاغوا دستورًا جديدًا في عام 1937 وأقره في استفتاء ، مما جعلهم دولة مستقلة تمامًا. جاءت السلطة التي تمكّن الدولة الأيرلندية الحرة من صياغة دستور جديد من قانون وستمنستر البريطاني ، الذي تم تمريره في عام 1931.

في 1 سبتمبر 1939 ، عقد Taoiseach (رئيس الوزراء) الأيرلندي سريعًا جلسة طارئة للدايل (البرلمان) للتعامل مع الأزمة. لم يكن Taoiseach بعد ذلك سوى Éamon de Valera ، وهو أمريكي بالولادة أحضره عمه إلى أيرلندا في سن الثانية بعد وفاة والده.

لقد كان جزءًا من القيادة المشاركة في تمرد عيد الفصح عام 1916 ومن شبه المؤكد أنه نجا من الإعدام لأنه كان أمريكيًا بالولادة. لم يرغب البريطانيون في عام 1916 في المخاطرة بإغضاب الأيرلنديين الأمريكيين بينما كانوا يغازلون أمريكا كحليف محتمل في الحرب العظمى.

كان دي فاليرا رياضيًا وباحثًا. لقد كان يشبه إلى حد ما النسخة الأيرلندية من هوراشيو ألجير - رجل برز إلى الصدارة من خلال انتقاء نفسه من خلال حذاءه الخاص. سيكون قوة كبيرة في السياسة الأيرلندية من عام 1917 حتى تقاعده في عام 1973 عن عمر يناهز 90 عامًا.

اعتبره أنصار دي فاليرا بأنه دبلوماسي أعلى. سواء كان التعامل مع البريطانيين أو الألمان ، فقد اعتقدوا أنه مفاوض صارم وحكيم يمكنه تأمين اتفاق مفيد لشعبه وتجنب الصراع في هذه العملية. اعتبره منتقدوه سياسيًا "نموذجيًا" - أي غير ملتزم ومراوغ ومفيد. وقع معظم السكان الأيرلنديين في الفئة السابقة بينما وقع الرئيس الأمريكي فرانكلين روزفلت وديفيد جراي (مبعوث روزفلت إلى أيرلندا) وتشرشل في الفئة الثانية.

عندما اندلعت الحرب ، عرف دي فاليرا وحكومته أن أيرلندا لم تكن فقط خالية من أي التزام بتقديم المساعدة العسكرية لأي شخص ، ولكنها كانت غير قادرة تمامًا على تقديم أي مساعدة. كان لدى الجيش الأيرلندي 7500 رجل فقط في صفوفه. على الرغم من أنها شجاعة بلا شك ، إلا أنها كانت بعيدة كل البعد عن الاستعداد للقتال وكان ينظر إليها من قبل معظم المراقبين على أنها أكثر احتفالية بطبيعتها وأكثر ملاءمة للاستعراضات. علاوة على ذلك ، تألفت البحرية الأيرلندية من مجرد زورقين طوربيد بمحركين (سيكون لديهم ستة بحلول نهاية عام 1940) يستخدمان في الدوريات الساحلية.

أما بالنسبة لسلاح الجو الأيرلندي ، فقد تألفت قدراته القتالية من أربع طائرات بريطانية من طراز جلوستر جلاديتور (ذات سطحين) عام 1938 ، و 16 طائرة بريطانية ذات محركين من طراز أفرو أنسون للتدريب والاستطلاع البحري (يمكنهم إلقاء قنابل ، على افتراض أن الإيرلنديين يمتلكون أيًا منها) ، وثلاثة برمائية سوبر مارين. الفظ (القوارب ذات السطحين) المستخدمة في الاستكشاف البحري ، وثلاثة من ويستلاند ليساندرز البريطانية ، والتي يمكن استخدامها للمراقبة والاستطلاع على الأرض أو لنقل VIP أو اثنين.

بينما كان البرلمان البريطاني يوافق على إعلان الحرب ضد ألمانيا في 3 سبتمبر 1939 ، كان الأيرلندي ديل مشغولًا بإصدار قانون سلطات الطوارئ. القوات المسلحة الأيرلندية ، على الرغم من شحها ، تم حشدها الآن.

كرئيس للوزراء ، كان دي فاليرا يتمتع الآن بسلطة غير مقيدة تقريبًا فيما يتعلق بالمسائل العسكرية والاستعداد ، لكن قانون سلطات الطوارئ لم يمنحه سلطة نقل الأمة إلى الحرب. يمكنه ، في الواقع ، أن يفعل كل ما هو ضروري لحماية أيرلندا من العدوان ، لكن البرلمان أوضح أن الأمة كانت محايدة في الصراع وتعتزم البقاء على هذا النحو. كان كل هذا جيدًا مع دي فاليرا ، الذي اعتنق منذ فترة طويلة هذه المشاعر نفسها.

لم يكن دي فاليرا يقصر مخاوفه بشأن العدوان على أيرلندا على ألمانيا فقط. كان هناك خوف حقيقي من أن يستولي البريطانيون على إير محايدة ويحتلونها كمحمية. يعتقد البريطانيون أنه إذا لم يكن لدى الإيرلنديين الحس الكافي للتدخل مع بريطانيا ، فقد يضطرون إلى فعل ذلك من أجل مصلحتهم.

أي قلق من هذا القبيل من جانب دي فاليرا سيثبت قريبًا أنه له ما يبرره. لا يمكن أن تضيع المفارقة أنه في نفس اليوم الذي كانت فيه جيوش هتلر تهاجم هولندا المحايدة ، ولوكسمبورغ ، وبلجيكا (10 مايو 1940) ، كانت قوات المارينز الملكية البريطانية تهبط في أيسلندا المحايدة للسيطرة عليها.


تعقب الفيزيائي الأعلى

انتهت العملية الكبيرة ، لكن باش أراد هيزنبرغ. باتباع القرائن ومليء بالنذير & # x2014 لا تزال هناك شائعات مزعجة بأن الفوهرر سيطلق العنان لآخر وندروافا ضد الحلفاء & # x2014Pash توجه إلى جبال الألب البافارية. بعد، بعدما ويرولف قام الشباب بتخريب جسر حرج فوق ممر ضيق ، واضطر فريق Lightning A إلى التخلي عن سياراتهم ، وعندها قاد باش رجاله التسعة عشر عبر الوادي وصعودهم إلى الجبال.

عندما أتوا إلى بلدة Urfeld بالقرب من بحيرة Walchen الألبية ، وجدوا الألمان يستسلمون لهم بشكل جماعي& # x2014 حوالي 700 جندي من القوات الخاصة تفسح المجال أمام جنودها التافهين. من خلال القليل من الخداع ، قاد باش الألمان إلى الاعتقاد بأن قوته كانت أكبر مما كانت عليه وشق طريقه للخروج من الوضع غير المستقر. لم يكن مهتمًا بتسليم الجنود & # x2014 كان هناك من أجل هايزنبرغ. بعد استجواب السكان المحليين ، وجد باش العالم وعائلته في كوخ جبلي في 2 مايو 1945. قبل يومين ، انتحر هتلر في مخبئه المحصن.

تم إحضار العلماء الألمان في النهاية إلى منزل آمن يسمى فارم هول في إنجلترا. صرح العلماء من جانبهم علنًا بأنهم معادون للنازية وكانوا يحاولون بطريقتهم السلبية العدوانية تقويض البحث حتى لا يتمكن هتلر من الحصول على القنبلة. سرا ، قامت المخابرات البريطانية بالتنصت على فارم هول وعلمت أن العلماء كانوا مندهشين من أن الأمريكيين نجحوا في تفجير قنبلة ذرية في هيروشيما. كان أوتو هان ، الذي اكتشف الانشطار النووي ، مناهضًا للنازية ولم يشارك في جهود الأبحاث الذرية الألمانية ، وشعر بالمسؤولية الشخصية لأن اكتشافاته المبكرة أدت إلى العديد من الوفيات المروعة. وبينما لم يكن بمقدور الأمريكيين أن يستنتجوا بشكل قاطع دوافع العلماء الآخرين ، كان من الواضح أن ألمانيا لم تكن في نهاية المطاف قريبة من تطوير قنبلة ذرية عاملة.

يتم الكشف عن مزيد من المعلومات حول مهمة Alsos الرائعة حيث يتم رفع السرية عن مصدر المواد ويتم رقمنتها. تحتوي أوراق الكولونيل باش & # x2019s ، الموجودة في مكتبة وأرشيف معهد هوفر في ستانفورد ، كاليفورنيا ، على ثروة من المعلومات حول هذه الحلقة الجريئة من التاريخ العسكري ، بما في ذلك خريطة مشروحة أنشأها باش ، ومذكرات مصاحبة ولقطات فيلم من الجرأة Alsos بعثة.


كفاحي

'Mein Kampf': بيان لـ 'Lebensraum' © الإعداد النهائي لبرنامج هتلر للاستحواذ المجال الحيوي حدثت أثناء كتابته كفاحي خلال 1924-1925. بشكل أساسي ، تضمن ذلك دراسته لـ "الجغرافيا السياسية" ، أي تأثير البيئة على السياسة ، والتي زودته بمبرر شبه علمي للخطط التي وضعها بالفعل.

خلال الفترة التي قضاها في سجن لاندسبيرج (حيث كان مسجونًا بعد فشل انقلاب قاعة البيرة في ميونيخ سيئ السمعة في نوفمبر 1923) ، قرأ وناقش أعمال راتزيل وغيرها من الأدبيات الجيوسياسية التي قدمها أستاذ الجغرافيا في ميونيخ ، كارل هوشوفر ، وزميله. - السجين رودولف هيس.

شدد هوشوفر على "الوضع غير المواتي للغاية للرايخ من وجهة نظر الجغرافيا العسكرية" وموارد ألمانيا المحدودة من المواد الغذائية والمواد الخام ، ومن ثم قدم لهتلر تبريرًا فكريًا لآرائه. تم التعبير عن هذه في كفاحي، وبقيت على حالها بشكل أساسي خلال السنوات التالية.

في الواقع ، كان أحد الأسباب المهمة لقراره بغزو الاتحاد السوفيتي في يونيو 1941 هو رغبته في الحصول على المجال الحيوي أنه كان يبحث عن ألمانيا منذ عام 1925. لقد تصور توطين الألمان كسباق رئيسي في غرب روسيا ، بينما قام بترحيل معظم الروس إلى سيبيريا واستخدام الباقين كعمال كعبيد.

لم يكن بالطبع النازي الوحيد الذي التزم بالاستحواذ المجال الحيوي في الشرق ، كما يتضح من ملاحظة في يوميات هاينريش هيملر ، القائد المستقبلي لقوات الأمن الخاصة ، في عام 1919:

"أنا أعمل من أجل نموذجي المثالي للأنوثة الألمانية ، والذي سأعيش معه يومًا ما حياتي في الشرق وأحارب معاركي كألمانية بعيدة عن ألمانيا الجميلة."


كيف يمكن لألمانيا النازية أن تسحق روسيا خلال الحرب العالمية الثانية

في الجزء الأخير ، ناقشنا كيف كان بإمكان ألمانيا إجبار بريطانيا على قبول أحد عروض السلام التي قدمها وإبقاء الولايات المتحدة خارج الحرب. في هذه المقالة ، سوف ندرس كيف كان من الممكن أن تتجنب ألمانيا الهزيمة الكاملة على يد الجيش الأحمر فحسب ، بل ربما تكون قد حققت قدرًا من الانتصار ضد خصمها السوفيتي الأكبر والأقوى ، والذي كان أكبر من ذلك بأربعين مرة. ألمانيا في أقصى حد.

لا تغزووا يوغوسلافيا واليونان في نيسان (أبريل) 1941.

في التاريخ الفعلي ، وافقت يوغوسلافيا على الانضمام إلى قوى المحور في أواخر أبريل 1941 ، ولكن بعد أيام ، جلب الانقلاب قيادة جديدة إلى السلطة أكثر تعاطفاً مع الحلفاء. في حين أن القادة اليوغوسلافيين الجدد وعدوا الألمان بالبقاء متحالفين مع المحور كما تم الاتفاق عليه سابقًا بينما ظلوا محايدين في الحرب ، اعتبر هتلر الانقلاب إهانة شخصية وتعهد بجعل يوغوسلافيا تدفع ، وتحويل فرق بانزر الألمانية من بولندا ورومانيا لغزو يوغوسلافيا. واليونان. انتهى هذا الأمر بتأخير الغزو الألماني المخطط لاتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية لمدة خمسة أسابيع ونصف من 15 مايو إلى 22 يونيو 1941. وبالعودة إلى الوراء ، لم تكن هناك ضرورة عسكرية لهتلر لغزو يوغوسلافيا في أبريل 1941. كان بإمكانه فقط إرسال عدد قليل فرق المشاة الألمانية لتعزيز ألبانيا لمنعها من اجتياح القوات اليونانية ، لكنه كان يخشى تعزيزات بريطانية محتملة في اليونان ، والتي يمكن أن تهدد جناحه في أوروبا الجنوبية. بالطبع ، لو لم تكن بريطانيا وفرنسا في حالة حرب مع ألمانيا ، فمن غير المرجح أن تغزو إيطاليا اليونان في 1940-1941 وتخاطر بإعلان الحرب البريطاني ، لذلك في هذه الحالة كان من الممكن أن تبدأ عملية بربروسا في 15 مايو 1941 كما كان مخططًا في الأصل ، زاد بشكل كبير من فرص الاستيلاء الألماني على موسكو في عام 1941. جنبًا إلى جنب مع قرار هتلر اللاحق بتحويل جيشي بانزر المركزيين للاستيلاء على الجيوش السوفيتية على جانبيها الشمالي والجنوبي ، هذا التأخير لمدة خمسة أسابيع ونصف في البداية أثبت وقت عملية بربروسا أنه قاتل لاحتمالات النصر الألماني في الحرب. حتى لو لم يتبع هتلر استراتيجية موسكو العسكرية الأولى كما نصح جنرالاته بحكمة ، فإن غزو روسيا قبل خمسة أسابيع ونصف كان من الممكن أن يكون كافياً لتمكين الألمان من الاستيلاء على موسكو بحلول نوفمبر 1941 ، وإن كان ذلك بتكلفة باهظة من الرجال والأفراد. مواد.

لا توقفوا تقدم الطرفين على موسكو بانزرجروبن (جيوش الدبابات) في مركز مجموعة الجيش لمدة شهرين حاسمين.

بينما ينظر العديد من المؤرخين إلى الغزو الألماني للاتحاد السوفيتي في 22 يونيو 1941 باعتباره أكبر خطأ فادح لهتلر ، تشير الأدلة من الأرشيفات السوفيتية التي تم اكتشافها بعد الانهيار السوفيتي في عام 1991 إلى أنها كانت ناجحة في منع الغزو السوفيتي لبولندا ورومانيا ، والذي كان مخططًا له. في يوليو 1941. كما اتضح ، كان هتلر محقًا في تقييمه بأن غزوه للاتحاد السوفيتي كان ضروريًا كهجوم استباقي ضد السوفييت الذين كانوا يخططون لمهاجمة ألمانيا. استعدادًا لغزوه المخطط لأوروبا ، أشرف ستالين ، بين أغسطس 1939 ويونيو 1941 ، على حشد عسكري هائل للجيش الأحمر ، مما زاد إجمالي قوته العاملة في الخدمة الفعلية من 1.5 مليون إلى 5.5 مليون. ضاعف هذا التوسع إجمالي عدد الأقسام بأكثر من الضعف من 120 إلى 303 فرقة بما في ذلك زيادة في عدد فرق الدبابات السوفيتية من صفر إلى واحد وستين فرقة دبابات مقابل عشرين فرقة بانزر فقط متوفرة في الجيش الألماني في ذلك الوقت لعملية بربروسا. بحلول يونيو 1941 ، تباهى الجيش الأحمر بالدبابات أكثر بسبع مرات وأربعة أضعاف من الطائرات المقاتلة من القوات الألمانية الغازية. كان الهدف الأول لهذا الغزو السوفيتي المخطط لأوروبا هو احتلال رومانيا لقطع ألمانيا عن وصولها إلى حقول النفط الرومانية لشل حركة القوات المسلحة الألمانية وإجبارها على الاستسلام. ثم بعد احتلال برلين وإجبار ألمانيا على الاستسلام ، كان على الجيش الأحمر احتلال كل أوروبا القارية إلى القناة الإنجليزية ، والتي أشار الكاتب البريطاني ، أنتوني بيفور ، إلى أن ستالين فكر بجدية في القيام بذلك في نهاية الحرب أيضًا. في ضوء ذلك ، لم تكن عملية بربروسا خطأ على الإطلاق ، بل كانت عملية نجحت في تدمير أكثر من 20000 دبابة سوفيتية وآلاف من الطائرات المقاتلة المركزة على الحدود لغزو الأراضي الألمانية وأجلت إخضاع الجيش الأحمر لألمانيا وأوروبا من قبل ما يقرب من أربع سنوات. المنشق السوفياتي فيكتور سوفوروف في كتابه الرائد رئيس الجاني يذهب إلى أبعد من أن ينسب غزو هتلر للاتحاد السوفييتي باعتباره إنقاذ أوروبا الغربية من غزو الجيش الأحمر.

بدلاً من ذلك ، كان أكبر خطأ هتلر فيما يتعلق بحربه ضد الاتحاد السوفيتي هو قراره في أوائل أغسطس 1941 بتحويل جيوش بانزر من مركز مجموعة الجيش لمساعدة مجموعة الجيش الشمالية ومجموعة الجيش الجنوبية على اجتياح وتطويق الجيوش السوفيتية على أطراف أدى تقدمها إلى تأخير لمدة شهرين في التقدم نحو موسكو عندما كان الكابيتول السوفيتي مفتوحًا للاستيلاء. إذا كان هتلر قد اتبع استراتيجية موسكو الأولى ، لكان بإمكانه الاستيلاء على موسكو بحلول نهاية أغسطس أو أوائل سبتمبر على أبعد تقدير. ربما يكون قد دفع الجيش الأحمر للعودة إلى خط رئيس الملائكة فولغا أستراخان بحلول أكتوبر 1941 أو بحلول صيف عام 1942 ، مما أجبر ستالين على قبول هدنة تعترف بمعظم المكاسب التي حققتها ألمانيا بشق الأنفس. في كتابه الممتاز بانزر إيست هتلر، ر. قدرت ستولفي أن ذلك كان سيأخذ ما يصل إلى 45 في المائة من القاعدة الصناعية السوفيتية وما يصل إلى 42 في المائة من سكانها مما يجعل من الصعب للغاية على السوفييت استعادة واستعادة الأراضي المفقودة. في حين أن السوفييت كان بإمكانهم نقل العديد من صناعاتهم إلى الشرق من جبال الأورال كما في التاريخ الفعلي ، فإن إنتاجهم الصناعي كان سيصاب بالشلل أكثر بكثير مما كان عليه في التاريخ الفعلي بدون المساعدة الصناعية العسكرية الأمريكية البريطانية. لو استولى الألمان على موسكو قبل شتاء عام 1941 واحتفظوا بها خلال الشتاء السوفيتي أواخر عام 1941 وأوائل عام 1942 ، فربما طلب ستالين هدنة بشروط أكثر ملاءمة لألمانيا من تلك التي قدمها في التاريخ الفعلي. ربما تضمنت هذه الشروط نقل الكثير ، إن لم يكن كل ، منطقة القوقاز الغنية بالنفط إلى ألمانيا في مقابل عودة مدينتهم ذات الأهمية الكبرى إلى السيطرة السوفيتية. مع ضعف السوفييت بشكل خطير ، من المحتمل أن تكون اليابان قد انضمت إلى القتال لأخذ نصيبها من الغنائم واحتلال شرق سيبيريا كما أراد جنرالات الجيش الياباني القيام بذلك طوال الوقت. Thus, if Hitler had allowed his generals to capture Moscow first, the Germans likely have won the war.

Manufacture three million thick winter coats and other winter clothing for the German army before Invading the Soviet Union.

Due to Hitler’s rosy predictions for a swift Soviet collapse and an end to the war in the East by December 1941, Germany failed to produce winter clothing for his invading troops. According to some accounts, as many as 90 percent of all German casualties from November 1941 to March 1942, totaling several hundred thousands, were due to frostbite. Only in late December 1941 did the Nazi leadership admit their mistake and urgently collect as much winter gear from German civilians to send to German troops as possible.

Allow national independence and self-rule for all of the Soviet territories liberated by German forces.

Perhaps the biggest key to winning their war against the Soviet Union (other than not fighting the United States and the UK, of course) was for the Germans to not only be seen as liberators from Soviet Communist control, as they initially were when they invaded the Soviet Union, but to actually be liberators from Soviet Communist oppression. The Germans should have used nationalism to rally the people of Belarus, Ukraine and the Baltic States to fight not for the Germans or against Stalin but rather to liberate their own countries from Soviet captivity. They should have allowed self-rule for all of these liberated nations just as Imperial Germany had granted them after defeating the Russian Empire in March 1918 as part of the Treaty of Brest-Litovsk. In actual history, the Germans captured 5.6 million Soviet troops and captured Red Army Lieutenant General Vlasov offered to lead a Russian Liberation Army to help fight the Soviets while other leaders offered to lead Ukrainian and Cossack Liberation Armies but Hitler would not allow them to be used in combat on the Eastern Front, believing them to be unreliable. If the Germans had treated the citizens of liberated Soviet territories and Soviet Prisoners of War (POW’s) fairly, millions of additional captured Soviet soldiers might have volunteered to fight on the German side. As it turned out, Stalin ended up using the nationalism of Ukraine and other Soviet republics to defeat the Germans instead of the other way around which represented a major missed opportunity for Germany that helped ensure they lost the war.


How North Africa Became a Battleground in World War II

American troops in M3 medium tanks storm the western regions of North Africa.

David T. Zabecki
March 1997

The battle for North Africa was a struggle for control of the Suez Canal and access to oil from the Middle East and raw materials from Asia. Oil in particular had become a critical strategic commodity due to the increased mechanization of modern armies. Britain, which was the first major nation to field a completely mechanized army, was particularly dependent on the Middle Eastern oil. The Suez Canal also provided Britain with a valuable link to her overseas dominions—part of a lifeline that ran through the Mediterranean Sea. Thus, the North African Campaign and the naval campaign for the Mediterranean were extensions of each other in a very real sense.

The struggle for control of North Africa began as early as October 1935, when Italy invaded Ethiopia from its colony Italian Somaliland. That move made Egypt very wary of Italy’s imperialistic aspirations. In reaction, the Egyptians granted Britain permission to station relatively large forces in their territory. Britain and France also agreed to divide the responsibility for maintaining naval control of the Mediterranean, with the main British base located at Alexandria, Egypt.

Italy was the wild card in the Mediterranean strategic equation at the outset of WWII. If the Italians remained neutral, British access to the vital sea lanes would remain almost assured. If Italy sided with Germany, the powerful Italian navy had the capability to close the Mediterranean. The navy’s main base was at Taranto in southern Italy, and operations from there would be supported by Italian air force units flying from bases in Sicily and Sardinia.

Italy did remain neutral when Germany invaded Poland in September 1939. When Germany invaded France in June 1940, however, Benito Mussolini could not resist the opportunity to grab his share of the spoils. On June 11, 1940, six days after the British evacuation at Dunkirk, France, Italy declared war on Britain and France. Britain and Italy were now at war in the Mediterranean.

On paper, at least, Italy enjoyed a considerable advantage over Britain in the Mediterranean theater of operations. In June 1939, Admiral Sir Andrew Cunningham’s Mediterranean Fleet had only 45 combat ships against the Italian navy’s 183. The Italians held an especially large edge in submarines, with 108 against Cunningham’s 12. The French surrender on June 25, 1940, placed the entire burden of controlling of the Mediterranean sea lanes on the Royal Navy.

The Royal Air Force (RAF) was in a slightly better position, with 205 aircraft against the Italian air force’s 313 planes. On the ground, Italian Marshal Rodolfo Graziani had some 250,000 troops in Libya, while General Lord Archibald Percival Wavell, British commander in chief of the Middle East, had only 100,000 troops to defend Egypt, Sudan and Palestine. The British ground forces, however, were far better organized, trained and equipped and had superior leadership.

The British and Italian armies faced each other across the Libyan-Egyptian border in an area known as the Western Desert. It was an inhospitable region with no vegetation and virtually no water. From Mersa Matruh in western Egypt to El Agheila on the east side of Libya’s Gulf of Sidra, only one major road connected the region’s few towns and villages. A sandy coastal strip of varying width ran along the southern shore of the Mediterranean. Inland, a sharp escarpment rose to the 500-foot-high Libyan Plateau. There were only a few passes where wheeled or even tracked vehicles could ascend the escarpment. Once on the plateau, however, military vehicles had good cross-country mobility across limestone ground covered by a thin layer of sand. The commander of Germany’s 21st Panzer Division, Lt. Gen. Johann von Ravenstein, described the area as a tactician’s paradise and a logistician’s hell.

On September 13, 1940, Graziani reluctantly moved into Egypt, almost a month after he had been ordered to do so by Mussolini. Some six Italian divisions drove east, bypassing a small British covering force along the border, and halted at Sidi Barrani, just short of the main British positions at Mersa Matruh. Graziani apparently had no intention of going any deeper into Egypt. Italian control of the airfield at Sidi Barrani, however, seriously reduced the operational reach of British air power and posed a threat to the Royal Navy in Alexandria. With the Battle of Britain reaching its climax and Great Britain facing a possible German invasion, the British were in no immediate position to counter the Italian thrust.

By October 1940, the threat of a German invasion of the British Isles had eased, and the British began to reinforce Wavell. Through that December, an additional 126,000 Commonwealth troops arrived in Egypt from Britain, Australia, New Zealand and India. On November 11, British naval air power seriously damaged the Italian navy in a surprise attack against Taranto. On December 9, the Western Desert Force, under Lt. Gen. Sir Richard O’Connor, attacked the Italians at Sidi Barrani.

The British pushed the Italian Tenth Army out of Egypt and then, on January 3, 1941, scored a major victory at Bardia, just inside Libya. Driving into Cyrenaica (eastern Libya), the British took the vital port of Tobruk on January 22. O’Connor continued to pursue the Italians, trapping them at Beda Fomm on February 7, 1941. The Italian Tenth Army collapsed. In two months, a British force of about two divisions had advanced 500 miles, destroyed 10 Italian divisions, and captured 130,000 prisoners, 380 tanks and 845 guns. In the process, the British had suffered 555 dead and 1,400 wounded.

Following the British successes in North Africa, Prime Minister Winston Churchill decided on February 22 to commit British troops to defend Greece against the Axis. Most of those forces came out of Cyrenaica, which left Wavell only five brigades in Libya. Just a few weeks earlier, however, Adolf Hitler had decided to shore up the Italians in North Africa by committing German forces. On January 8, the Luftwaffe’س Fliegerkorps X arrived in Sicily from Norway and immediately began attacking Allied shipping destined for the Libyan port of Benghazi. That threat forced the British forward units in Libya to resupply through Tobruk, more than 450 miles away.

Two German divisions and two additional Italian divisions began crossing from Italy into Libya. On February 12, Brig. Gen. Erwin Rommel assumed command of the German units that later became the famed Afrika Korps. He lost no time in regaining the initiative. Rommel probed El Agheila on March 24. When he found that the British defenses were thin, he launched a general offensive despite Hitler’s orders to maintain an overall defensive posture.

Near the end of March, O’Connor was replaced by Lt. Gen. Sir Philip Neame as commander of the Western Desert Force. The magnitude of the German attack became apparent when the British were forced out of Benghazi on April 3. O’Connor was sent back to the front as an adviser to Neame. The Germans captured both British generals from their unescorted staff car on the night of April 6.

Rommel drove rapidly to the east, surrounding Tobruk on April 10. Unable to take the port on the run, he left a siege force of mostly Italian units there and continued his push for the Egyptian border. It was a decision Rommel later regretted. The Tobruk garrison, which held out against the siege for 240 days, remained a thorn in Rommel’s side–an annoying sideshow that tied down vital Axis manpower.

On April 14, Rommel’s main force reached Sollum on the Egyptian border, and his troops occupied the key terrain of the Halfaya Pass. The German high command, meanwhile, was concerned about the speed of Rommel’s advance and his failure to take Tobruk. They sent General Friedrich von Paulus to North Africa to assess the situation and ‘bring Rommel under control. Paulus’ report back to Berlin described Rommel’s weak overall position and his critical shortages of fuel and ammunition. The report also reached Churchill via Ultra intercepts.

From this report, Churchill wrongly concluded that the Germans were ready to collapse with one strong push, and he started pressuring Wavell to mount an immediate counteroffensive. Meanwhile, a British supply convoy, code-named Tiger, made its way to North Africa carrying 295 tanks and 43 Hawker Hurricane fighters. Despite heavy air attacks, the Tiger convoy arrived on May 12 after losing only one transport that carried 57 tanks.

Prior to launching his counterattack, Wavell wanted to gain control of Halfaya Pass. On May 15, he launched Operation Brevity, under the command of Brig. Gen. William Gott, to secure the pass and Fort Capuzzo beyond. Rommel skillfully parried the thrust, and the British withdrew from Fort Capuzzo the next day. By May 27 the Germans had recaptured Halfaya Pass. Unable to advance any farther because of supply shortages, they dug in and fortified their positions with 88mm anti-aircraft guns. The British troops began referring to the heavily fortified and fiercely defended Halfaya Pass as Hellfire Pass.

Under continuing pressure from Churchill, Wavell launched his major offensive on June 15. Operation Battleaxe began with a frontal attack on the Sollum-Halfaya Pass axis. Skillfully using the 88mm anti-aircraft guns as anti-tank weapons, the Germans blunted the British attack. Then Rommel counterattacked. Battleaxe was over by June 17, and Wavell had lost 91 of his new tanks. Churchill relieved Wavell on June 21 and replaced him with General Sir Claude Auchinleck. General Sir Alan Cunningham (the brother of Admiral Cunningham) was given command of the Western Desert Force, recently redesignated the British Eighth Army.

Auchinleck resisted Churchill’s constant pressure for an immediate British counterattack. When Hitler launched Operation Barbarossa against the Soviet Union on June 22, Rommel’s force in North Africa became even less a priority for Germany’s logistical support. Most of the Luftwaffe units in the Mediterranean were sent to Russia, which gave the British a freer hand in attacking Rommel’s supply convoys at sea and from the air. Rommel continued to grow weaker. By November, he had 414 tanks, 320 aircraft and nine divisions (three German), four of which were tied down in the siege of Tobruk. The British had some 700 tanks, 1,000 aircraft and eight divisions.

The British became increasingly obsessed with eliminating Rommel. On the night of November 17, 1941, a small commando force, led by 24-year-old Lt. Col. Geoffrey Keyes, tried to penetrate Rommel’s headquarters and assassinate the Desert Fox. The raid failed–Rommel was not even there–and Keyes died in the attempt. The Germans gave Keyes a funeral with full military honors, and the gallant Rommel sent his personal chaplain to conduct the services. The British later awarded Keyes, the son of Admiral of the Fleet Sir Roger Keyes, a posthumous Victoria Cross.

Operation Crusader opened on November 18, with the British XIII Corps advancing on Halfaya Pass and the XXX Corps attempting to sweep around Rommel’s southern flank to reach the besieged garrison at Tobruk. The XXX Corps reached Sidi Rezegh, 20 miles southeast of Tobruk. After a series of fierce tank battles on November 22 and 23, Rommel drove deep into the British rear with two panzer divisions. He attempted to relieve the Axis forces at Halfaya and at the same time cut off the Eighth Army.

With his tank losses mounting, Cunningham wanted to halt the operation. Auchinleck immediately relieved him and replaced him with Maj. Gen. Neil Ritchie. The British continued to press the attack, and on November 29 they broke through to Tobruk. By December 7, an overwhelmed Rommel was withdrawing his dangerously depleted forces. In order to avoid encirclement in the Benghazi bulge, Rommel retreated back across Cyrenaica, reaching El Agheila on January 6, 1942. Operation Crusader resulted in a clear victory for the British, but one they were unable to exploit due to a lack of reinforcements.

As Rommel withdrew to the east, the RAF continued to attack his supply convoys in the Mediterranean. Only 30 tons of Axis supplies were shipped to North Africa in November 1941, and 62 percent of them were lost en route. Hitler reacted by shifting Fliegerkorps II from Russia to Sicily and ordering the German navy to send 10 U-boats into the Mediterranean. Throughout December, Rommel’s resupply situation improved significantly, with shipping losses dropping to 18 percent. Meanwhile, the Japanese attack on Pearl Harbor caused the British to reroute forces from North Africa to India and Singapore. By mid-January 1942, Rommel was operating on shorter supply lines, and his shipping losses were below 1 percent. He now was ready to return to the offensive.

On January 21, 1942, Rommel launched his second offensive and quickly drove the British back almost 300 miles. The aggressive German commander recaptured Benghazi on January 29 and continued to push east, reaching Gazala on February 4. There he halted along the Eighth Army’s defensive line between Gazala and Bir Hacheim. For most of the next four months, the adversaries sat on either side of the Gazala Line, building up strength.

On May 26, Rommel launched Operation Venezia–his attack against the Gazala Line. Both forces were roughly equal in strength, but General Ritchie had his armored units widely dispersed, while Rommel kept his concentrated. Using his armor, Rommel swept around the Free French Brigade at Bir Hacheim and turned north, cutting across the Allied rear. An Axis secondary attack in the north pinned down the Allied forces there.

By May 28, the Axis armored units behind the Allied lines were in trouble. Rommel had lost more than one-third of his tanks, and the remainder were running short on fuel and ammunition. On May 29, the Italian Trieste Division cleared a path through the center of the Gazala Line. That opening became a lifeline to Rommel’s panzers. On the 30th, Rommel consolidated his armor in a defensive position that came to be known as the Cauldron.

On June 5-6, Rommel successfully beat off Ritchie’s series of piecemeal counterattacks. On June 10-11, the Axis finally drove the Free French forces out of Bir Hacheim, and on June 11 Rommel’s panzers broke out of the Cauldron. The Eighth Army once more started falling back to the Egyptian border. On June 15, German tanks reached the coast and Rommel shifted his attention to the Tobruk garrison. This time he would not make the same mistake of leaving the thorn in his side.

Tobruk fell on June 21, and the Axis forces captured 2.5 million gallons of much-needed fuel, as well as 2,000 wheeled vehicles. The fall of Tobruk, however, had unforeseen consequences for the Axis. Churchill heard the news during a meeting with President Franklin D. Roosevelt in the United States. The American president immediately offered help. The resulting 300 Sherman tanks and 100 self-propelled guns would later play a pivotal role at El Alamein.

The British fell back to defensive positions at Mersa Matruh, about 100 miles inside Egypt. Rommel, who had been promoted to field marshal for his success at Gazala, pursued. Auchinleck relieved Ritchie and personally assumed command of the Eighth Army. With only 60 operational tanks, Rommel attacked at Mersa Matruh on June 26 and routed four British divisions in three days of fighting. The British fell back again, this time to the vicinity of El Alamein, another 120 miles to the east.

Now less than 100 miles from Alexandria, Auchinleck was determined to hold near El Alamein. Under constant pressure from Rommel’s forces, Auchinleck improvised a fluid defensive line anchored on Ruweisat Ridge, a few miles south of the El Alamein defensive perimeter. Rommel attacked on July 1, attempting to sweep around El Alamein. For three weeks, Auchinleck skillfully battled Rommel to a standstill. Auchinleck launched a major counterattack on July 21-22, but gained no ground. Exhausted, both sides paused to regroup.

Despite the fact that Auchinleck had finally halted Rommel’s advance, Churchill relieved him in early August and named General Sir Harold Alexander commander in chief of the Middle East. Sir William Gott was promoted to general and given command of the Eighth Army. On August 7, the day after his appointment, Gott was killed when his airplane was attacked by a German fighter during a flight to Cairo. The relatively unknown Lt. Gen. Sir Bernard L. Montgomery succeeded Gott as commander of the Eighth Army.

Although Churchill desperately wanted to win a clear victory for political purposes and to raise morale, neither Alexander nor Montgomery was inclined to take the offensive without first amassing an overwhelming advantage. On August 31, 1942, Rommel launched what he believed would be the final attack in the Axis drive to the Nile. The British, however, had made extensive preparations around El Alamein, based on a plan developed by Auchinleck and adopted by Montgomery. The British commander also had the advantage of knowing Rommel’s intentions through Ultra intercepts.

Rommel planned to sweep south around Ruweisat Ridge, then cut off El Alamein and take it from the rear. In preparation, the British laid extensive minefields and heavily fortified Alam el Halfa Ridge, which was located behind El Alamein to the southeast. By September 3, the Axis attack had run short of fuel and petered out. Montgomery counterattacked immediately, but broke off the operation as soon as the Axis forces were pushed back to the vicinity of their starting positions. Both sides again hunkered down to build up their strength. Taken together, the battles of Ruweisat Ridge and Alam el Halfa were the real strategic turning point of the war in North Africa.

Montgomery used the time after the Battle of Alam el Halfa to rest and train his troops, integrate the new American tanks he had received, and carefully plan his counterattack. Rommel, meanwhile, became ill and returned to Germany on sick leave. When Montgomery finally launched the attack, his forces and equipment were three times greater than his opponent’s.

The Battle of El Alamein began on October 23 with a massive artillery barrage fired by 900 British guns. Rommel immediately returned from Germany to resume command. The Allies tried for five days to break through the Axis positions, sustaining 10,000 casualties in the process. On October 30-31, Montgomery renewed the attack with strong support from the RAF. Critically short on fuel and ammunition, Rommel started to disengage on November 3. At first, Hitler insisted on his usual no-retreat orders. On the 4th, he grudgingly gave Rommel permission to withdraw, and the 1,400-mile pursuit to Tunisia began.

For the next three months, Montgomery followed Rommel across the northern coast of Africa. Despite constant urging from his German and Italian superiors, who wanted him to save Libya, Rommel was more interested in preserving his force to fight another day. He paused at El Agheila between November 23 and December 18, and again at Buerat and Wadi Zemzem, from December 26, 1942, to January 16, 1943. Rommel reached Tripoli on January 23 and the Tunisian border at the end of the month. By the time he got to Tunisia, however, another Allied force was there waiting for him.

On November 8, 1942, just four days after Rommel started his long withdrawal, the British and Americans had executed Operation Torch, the Northwest African landings. In a coordinated series of landings, the Western Task Force, under Maj. Gen. George S. Patton, Jr,. landed on the Atlantic coast near Casablanca, Morocco the Center Task Force, under Maj. Gen. Lloyd Fredendall, landed just inside the Mediterranean around Oran, Algeria and the Eastern Task Force, under Maj. Gen. Charles Ryder, landed near Algiers. Although all the landing sites were in Vichy French territory, the ultimate objectives of the operation were the Tunisian port and airfield complex of Bizerte and the capital city of Tunis. Command of those facilities would allow the Allies to bomb Sicily, protect the Malta convoys, and strike at Rommel’s supply lines.

While the Allies established themselves ashore and attempted to negotiate terms with the Vichy French, the Germans reacted swiftly, sending troops from Sicily to Tunisia on November 9. Hitler also gave the order for the German military in occupied France to take control of the remainder of Vichy France. The French fleet at Toulon, however, was scuttled before the Germans could seize it.

From the moment the Allies landed, the campaign in Northwest Africa and the race for Tunis was a logistical battle. The side that could mass forces the fastest would win. For the Germans, control of the Tunis complex was critical to prevent Rommel from being trapped between Montgomery in the east and the newly formed British First Army in the west. On November 28, the Allies reached Tebourba, only 12 miles from Tunis, but a well-conducted Axis counterattack drove them back 20 miles in seven days.

The Germans won the initial race for Tunis because they had shorter supply lines, and their aircraft, operating from closer bases, had greater time over the contested area. In January 1943, the winter rains and resulting mud brought mechanized operations to a halt in northern Tunisia. Waiting for better weather in the spring, the Allies continued to build up their forces. The British First Army, under Lt. Gen. Sir Kenneth Anderson, was organized into three corps–the British V Corps, the U.S. II Corps and the French XIX Corps. The Axis forces in northern Tunisia now consisted of Lt. Gen. Hans-Jürgen von Arnim’s 5th Panzer Army.

Once Rommel’s Panzerarmee Afrika crossed into southern Tunisia, it occupied positions in the old French fortifications of the Mareth Line. Rommel’s 10 divisions were well below half strength, with only 78,000 troops and 129 tanks. Before he had to face the rapidly closing Montgomery, Rommel intended to eliminate the threat of the British First Army to his north.

On February 14, the Germans launched the first leg of a two-pronged offensive, with Arnim’s forces attacking that day through the Faid Pass toward Sidi Bou Zid. The following day, Rommel, in the south, attacked toward Gafsa. The bulk of Rommel’s forces, however, remained in the Mareth Line. By February 18, Kasserine Pass was in Axis hands, and U.S. ground forces had suffered their first major defeat of the war. Rommel tried to advance north toward Thala through Kasserine Pass on February 19, but the support he expected to receive from Arnim did not materialize. After several days of slow advances, he reached Thala on February 21 but could advance no farther. Hampered by a divided German command structure and rapidly massing Allied reinforcements, the attack stalled. The Allies pushed forward and recaptured Kasserine Pass on February 25. Rommel returned to the Mareth Line and prepared to face Montgomery.

When the Eighth Army reached Tunisia, the Allies modified their command structure to conform with decisions made at the Casablanca Conference in January. General Dwight D. Eisenhower became supreme commander of all Allied forces in the Mediterranean west of Tripoli. Alexander became Eisenhower’s deputy and, at the same time, commander of the Eighteenth Army Group, which controlled the First and Eighth armies and the now separate U.S. II Corps. Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder assumed command of the Allied air forces, and Admiral Cunningham retained command of the naval forces.

On February 24 the Axis also realigned its command structure. Rommel became commander of Armeegruppe Afrika, which included the Afrika Korps, Arnim’s 5th Panzer Army, and the Italian First Army under General Giovanni Messe. The Axis forces finally had a unified command structure in Tunisia, but Rommel probably was not the best choice. By that point in the war, he had become frustrated and dispirited, the cumulative effect of the long seesaw campaign. To make matters worse, Arnim, who detested Rommel, continued to do pretty much as he pleased.

The Axis position in North Africa was hopeless, the final outcome clearly in the hands of the logisticians. As the Allies consolidated their control over the northwest African coast, the Axis pressure on Malta eased, which in turn enabled the Allies to further restrict the Axis supply convoys from Sicily. Without first coordinating with Rommel, on February 26 Arnim launched Operation Ochsenkopf, a drive toward Beja. By March 3, that offensive had stalled, at the cost of 71 precious tanks.

Montgomery’s forces, which had crossed into Tunisia on February 4, had reached Medenine on the 16th and established defensive positions. Hoping to catch the British off-balance, Rommel attacked south from the Mareth Line on March 6. Spearheaded by 140 tanks, it was the most potent offensive Rommel mounted since arriving in Tunisia. It would also be the last. Warned by Ultra intercepts, Montgomery was waiting. The Germans ran into skillfully prepared anti-tank defenses and lost 52 tanks. Right after the failure of the Medenine attack, Rommel returned to Germany a sick man. Arnim assumed overall Axis command, and Messe took command in south Tunisia.

After the American debacle at Kasserine Pass, command of the U.S. II Corps passed to Patton. He wanted to mount an attack to drive to the coast, but Alexander would authorize only limited attacks designed to draw German forces away from the Mareth positions. At that point, Alexander simply did not trust American units. In fact, many among the British forces disparagingly referred to their American allies as our Italians. Patton’s limited attack between March 17 and 25 was successful, however, tying down the 10th Panzer Division near El Guettar.

On March 20, Montgomery attempted a night penetration of the center of the Mareth Line. The attack had failed by March 22. The next day, he shifted the weight of the main attack around the southwestern flank of the line, through the Matmata Hills. By March 26, his forces broke through the Tebaga Gap. The Italian First Army and the remainder of the Afrika Korps were forced back. Under continuous pressure from the Eighth Army on one side and the U.S. II Corps on the other, the Axis forces withdrew to Enfidaville.

By April 7, the Allied First and Eighth armies linked up, squeezing the Axis into a small pocket. On the east coast, the Eighth Army took Gabés on April 6, Sfax on April 10, Sousse on April 12, and Enfidaville on April 21. In the north, the U.S. II Corps, now under Lt. Gen. Omar N. Bradley, took Mateur on May 3 and Bizerte on May 7. Montgomery’s 7th Armoured Division captured Tunis on May 7. The remaining Axis forces in Tunisia were caught in two pockets, one between Bizerte and Tunis, and the other on isolated Cape Bon.

Arnim surrendered his forces on May 13, 1943. The Royal Navy, waiting in strength offshore, made sure that few Germans or Italians escaped to Sicily. Axis losses in Tunisia alone totaled 40,000 dead or wounded, 240,000 prisoners, 250 tanks, 2,330 aircraft and 232 ships. British and American casualties were 33,000 and 18,558 respectively. For the entire North African campaign, the British suffered 220,000 casualties. Total Axis losses came to 620,000, which included the loss of three field armies.

On the strategic level, the North African campaign was a watershed for the Western Allies. For the first time in the war they had decisively defeated the Axis, and especially the Germans, on the ground. The psychological value of the victory cannot be minimized. The U.S. Army, too, had finally gotten into the war and acquitted itself well after a shaky start at Kasserine Pass. The British and Americans perfected the combined command structure that would serve the Grand Alliance for the remainder of the war. The various Free French factions were finally united and organized under the Allied command. And perhaps most important, the British proved the value of Ultra intelligence and refined the system for getting the necessary information to the field commanders.

On the downside, the Allies were now out of position with a huge force of almost 1 million men and their equipment. With very limited means of transportation and no way for that force to strike directly at Germany, a follow-up campaign in Sicily was almost the only feasible next course of action for the Allies.

The loss was a stunning strategic setback for Germany. At first, North Africa had been a rather effective economy-of-force campaign. At the risk of only three German divisions and a number of Italian divisions of questionable quality, the Axis was able to tie down a proportionately larger force and at the same time pose a significant threat to one of Britain’s strategic lines of communication. But after the defeat at El Alamein, Hitler’s sense of pride once again overcame his meager grasp of strategy, and he committed a second field army to North Africa that he could neither sustain logistically nor afford to lose. The forces Hitler threw away in May 1943 just might have made some difference for the Germans fighting in Russia or Sicily.

On the tactical and operational levels, several factors conspired against the Axis despite the battlefield brilliance of Rommel and the superb fighting of the Afrika Korps. Although North Africa was a logistician’s hell, logistics was the deciding factor. In the end, the Allies triumphed with sheer mass. The Axis forces could not overcome Allied air and sea power–both of which enhanced Allied logistics and degraded Axis logistics.

This article was written by David T. Zabecki and originally appeared in the March 1997 issue of الحرب العالمية الثانية مجلة. لمزيد من المقالات الرائعة اشترك في الحرب العالمية الثانية مجلة اليوم!


الحرب العالمية الأولى

  • After the war, the Paris Peace Conference imposed a series of peace treaties on the Central Powers. The 1919 Treaty of Versailles officially ended the war. Building on Wilson's 14th point, the Treaty of Versailles also brought into being the League of Nations on 28 June 1919. In signing the treaty, Germany acknowledged responsibility for the war, agreeing to pay enormous war reparations and award territory to the victors. It caused a lot of bitterness.
  • Austria–Hungary was partitioned into several successor states.
  • The Russian Empire lost much of its western frontier as the newly independent nations of Estonia, Finland, Latvia, Lithuania, and Poland were carved from it.

الحرب العالمية الثانية

  • The war ended with the total victory of the Allies over Germany and Japan in 1945. The United Nations was established to foster international cooperation and prevent future conflicts.
  • The Soviet Union and the United States emerged as rival superpowers.
  • Although the totalitarian regimes in Germany, Italy, and Japan were defeated, the war left many unresolved political, social, and economic problems in its wake and brought the Western democracies into direct confrontation with their erstwhile ally, the Soviet Union under Josef Stalin, thereby initiating a period of nearly half a century of skirmishing and nervous watchfulness as two blocs, each armed with nuclear weapons, faced each other probing for any sign of weakness.
  • The European economy had collapsed with 70% of the industrial infrastructure destroyed.
  • A rapid period of decolonization also took place within the holdings of the various European colonial powers. These primarily occurred due to shifts in ideology, the economic exhaustion from the war and increased demand by indigenous people for self-determination.

Trade Ties Between Germany and Sweden

Long before World War II, Sweden was part of a trade circle which also included Germany and the United Kingdom. However, Swedish consignments were attacked at sea leading to a decrease in trade with Britain by 70%. Subsequently, Swedish exports to Germany increased to 37%. One of the objects of trade was iron ore which Germany used in its weapon production. World War II meant there would be a need for more weapons and as such Germany increased the annual export of iron ore to ten million tons. Due to its neutrality policy, Sweden did not stop trading with Germany. Meanwhile, the Allies realized the significance of the iron ore trade to Germany and devised a plan to stop the shipment of goods. Taking advantage of the Soviet attack on Finland in November 1939, the Allies asked Sweden and Norway for permission to send expeditionary forces to “help” Finland. They hoped that given permission they would take control of the northern cities, thus blocking Germany and paralyzing the trade. Unfortunately, the two governments did not grant their request. Since the Allies believed that Sweden’s trade ties with Germany supported World War II, Sweden was not seen as neutral.


شاهد الفيديو: Neutral Switzerland - Het niet zo neutrale Zwitserland tijdens de 2e Wereldoorlog (شهر اكتوبر 2021).